El abedul plateado, también conocido como (Betula pendula), es una hoja caduca delgada y es un árbol nativo de grandes áreas de Gran Bretaña y Europa.

Es un árbol grande y puede crecer hasta 30 m de altura, pero generalmente tiene un tronco delgado en comparación con otros árboles, aunque este no es siempre el caso. Lo encontrarás creciendo mejor en lugares con altas temperaturas, como España. El bosque seco, los brezos y las lomas es donde florece el árbol. El árbol es popular para su uso en jardines y comúnmente se hibridan con otros abedules como el abedul suave (Betula pubescens).

Identificando un abedul

Un árbol maduro generalmente tiene una copa abierta y aireada con grandes ramas que se inclinan hacia abajo. La corteza es de color blanco a gris y desprende capas delgadas de corteza similar a la piel; Este es de color gris oscuro debajo y tiene una base rugosa. Una vez madurada, la corteza se vuelve menos lisa y desarrolla puntajes en forma de diamante. Las ramitas tienen pequeñas verrugas y son suaves al tacto. Las hojas son de color verde claro y de forma ovalada con bordes dentados; estos se vuelven amarillos en otoño antes de caer.

Los abedules plateados son monoicos, lo que significa que las flores masculinas y femeninas (amentos) están contenidas dentro del mismo árbol durante abril y mayo. Los amentos masculinos largos son de color marrón a amarillo y aparecen en racimos de dos a cuatro directamente en la punta de los nuevos brotes. Los amentos femeninos de color verde brillante son cortos, pequeños y erguidos. Una vez que las flores femeninas son polinizadas por el viento, se vuelven de un color más oscuro. Cientos de semillas minúsculas se hacen en otoño y luego se dispersan por el viento.

Dato interesante: debido a que las raíces del abedul plateado crecen muy por debajo del suelo, pueden llegar a nutrientes inaccesibles en las profundidades del suelo, lo que puede ayudar a reacondicionar las capas superficiales del suelo a través del desprendimiento de sus hojas.

Significado para la vida silvestre

Dado que el abedul tiene un dosel abierto (abedul suave o plateado) permite que crezcan muchas cosas debajo de él, como musgos, hierbas, campanillas, violetas, acedera y anémona de madera.

El árbol proporciona alimento y refugio para más de 250 especies de insectos, por lo que, naturalmente, es compatible con los pulgones junto con numerosos depredadores como las mariquitas y más arriba en la cadena alimentaria. Las orugas de muchas polillas comen el follaje, incluida la punta de gancho de guijarros, las sombras angulares, la gloria de Kent y la punta de pulir. Muchos hongos diferentes también crecen en la base de los árboles y debajo del suelo del bosque, incluidos el brittlegill de abedul, el agárico de mosca, la tapa de leche de abedul, la tapa de leche de lana de caballero de abedul y el rebozuelo.

Las aves que anidan en los agujeros, como los pájaros carpinteros, habitualmente los troncos de los árboles y las semillas se comen los pájaros jilgueros, siskins y redpolls.

Mitos y leyendas

En la antigüedad, los celtas solían creer que el árbol estaba asociado con la regeneración y la purificación. Solían usar las ramitas para alejar a los espíritus del viejo año; los jardineros todavía los usan hoy para purificar sus jardines.

Cómo usamos abedul

Debido a que la madera de abedul es fuerte y duradera, es muy adecuada para hacer muebles y manijas. Fue utilizado en la industria del algodón durante siglos para fabricar carretes, carretes y bobinas en Lancashire. La corteza también se usó para el curtido de cuero.

Hoy en día hay poco uso comercial porque el árbol no crece tanto en Inglaterra en comparación con otras partes de Europa.

Amenazas, plagas y enfermedades

Los árboles cultivados o plantados parecen sufrir lo peor y pueden ser propensos a la muerte por abedul causada por enfermedades fúngicas como Anisogramma virgultorum y Marssonina betulae. Los árboles que crecen a partir de semillas (crecidos naturalmente) parecen tener más resistencia a este tipo de enfermedades.