Los casinos, los juegos de azar y los lugares exóticos han fascinado a los espectadores desde los primeros días de la película, y ese interés no muestra signos de disminución. En la década de 1930, las estrellas de la pantalla grande jugaban en Río de Janeiro y Montecarlo, mientras que hoy en día, la mayoría de las películas tienen lugar en los glamorosos casinos de Las Vegas, pero el brillo y el drama son los mismos. Aquí hay una lista de cuatro de las mejores películas de juego en las últimas décadas.

"El enfriador"

Este peculiar romance está protagonizado por William H. Macy como Bernie Lootz, uno de los hombres más desafortunados del mundo. Su suerte es tan mala que se contagia a quienes lo rodean, por lo que trabaja como enfriador en el Casino Shangri-La. Su jefe, el peligroso Shelly Kaplow (Alec Baldwin), le paga para estar al lado de las personas en una racha ganadora, e inevitablemente, su suerte cambia. Desafortunadamente para Kaplow, Bernie se enamora de una camarera, Natalie (Maria Bello), y su suerte comienza a cambiar para mejor.

"The Cooler" es una comedia oscura con muchos momentos divertidos. Sin embargo, hay mucho suspenso, así como Bernie y Natalie intentan escapar de Kaplow, que es un criminal violento con vínculos con el crimen organizado.

Vale la pena ver esta película solo para el elenco. Alec Baldwin es notable por la forma estelar en que interpreta a Kaplow, un criminal de mayor edad que en su mayoría deja el trabajo sucio pero sigue siendo más peligroso de lo que parece. William H. Macy interpreta a Bernie amable pero desafortunado a la perfección. El contraste entre sus gestos deprimidos al principio de la película y su comportamiento alegre después de enamorarse es sorprendente. Maria Bello también es excelente como Natalie, una camarera encantadora y divertida con algunos secretos.

"Hombre de la lluvia"

Esta historia sobre un exitoso concesionario de automóviles de Los Ángeles y su hermano autista se convirtió en un clásico instantáneo cuando se lanzó en 1988. Está protagonizada por Tom Cruise como Charlie, el despiadado concesionario de automóviles cuya misión principal en la vida es ganar dinero, y Dustin Hoffman como Raymond , el sabio autista. Cuando comienza la película, Charlie está bajo una fuerte presión financiera y se entera de que su padre ha muerto, dejando su considerable patrimonio a Raymond, el hermano que Charlie nunca supo que tenía. Charlie desarrolla un plan cínico para explotar a Raymond para obtener una parte de la herencia de su padre. En el camino, se da cuenta de que Raymond tiene increíbles habilidades para recordar y decide ir a Las Vegas y usar las habilidades de Raymond en un casino. Sin embargo, los eventos de ese viaje cambian sustancialmente a Charlie.

Aunque el tiempo en Las Vegas es una parte relativamente pequeña de la película, es una de las películas de juego más memorables de todos los tiempos. Popularizó la idea de contar cartas, así como también introdujo la idea del sabio autista en la conciencia popular.

Dustin Hoffman y Tom Cruise son excelentes en esta película. Hoffman es especialmente notable por su representación creíble de un hombre con autismo severo.

"Casino Royale"

"Casino Royale", basado en el libro del mismo nombre, es la primera película en el reinicio de la serie de James Bond protagonizada por Daniel Craig como el agente secreto titular. La película muestra a Bond cerca del comienzo de su carrera. La película sigue sus intentos de frustrar al siniestro Le Chiffre (Mads Mikkelson), un personaje misterioso que intenta financiar a los terroristas. Le Chiffre también es un jugador notorio, por lo que la estrategia de Bond es llevarlo a la bancarrota durante un juego de póker de alto riesgo.

"Casino Royale" se destaca de muchas películas modernas de juegos de azar al evitar Las Vegas. En cambio, el juego de póker tiene lugar en Montenegro, un pequeño país en el sureste de Europa. La pintoresca ubicación proporciona un fondo memorable para la acción, que es todo lo que esperarías de una película de James Bond.

Daniel Craig interpreta a un excelente Bond, aunque los fanáticos de las viejas películas pueden tener dificultades para acostumbrarse a él. Esta película lo retrata como más rudo y más emocional, aunque todavía puede interpretar al caballero suave cuando quiere. Su interés amoroso es Vesper Lynd (Eva Green), una encantadora y aparentemente inocente agente de tesorería asignada para vigilar el dinero que le dan por apostar. Judi Dench mientras M completa el elenco de primer nivel.

"21"

"21" lleva a los espectadores de regreso a Las Vegas para contar la historia de un grupo de estudiantes del MIT, dirigido por un carismático profesor (Kevin Spacey), que se convirtió en un equipo de élite de conteo de cartas empeñado en vencer a los casinos. La película se centra en Ben Campbell (Jim Sturgess), quien acaba de ser aceptado en la Escuela de Medicina de Harvard pero no puede pagar la matrícula. Se une al equipo de conteo de cartas como una forma de recaudar los fondos que necesita, pero rápidamente queda atrapado en el glamour y el dinero fácil de su nuevo estilo de vida. El equipo desarrolla métodos elaborados para evitar la detección y garantizar victorias, pero lucha por mantenerse a la vanguardia de los casinos que utilizan tecnología de punta para reconocer los contadores de cartas. El estrés también causa divisiones dentro del grupo cuando los compañeros de equipo se enfrentan entre sí y pelean por dinero.

"21" logra un buen equilibrio entre drama y humor, y le da a los espectadores una mirada inusual a los métodos de alta tecnología que usan los casinos para disuadir a los tramposos y asegurarse de que la casa siempre gane. Ver los contadores de cartas pasar de estudiantes universitarios afables a jugadores de alto riesgo es una visión convincente, y quizás lo más notable de esta película es que se basa en una historia real.