Cuando se trata de vender dietas, siempre es "nuevo", siempre "revolucionario" y siempre es "la dieta para terminar con todas las dietas".

Pero echemos un vistazo de cerca a la historia de la dieta porque, como dijo ese gran hombre de letras estadounidense George Santayana, "los que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo", y esas palabras son tan ciertas como comer comportamiento y obesidad como son de cualquier otra área de la historia humana.

Existe un acuerdo general sobre la creación fisiológica de la obesidad. Cuántos millones de personas han muerto de hambre en la historia humana, nadie lo sabe. Pero la evolución creció para favorecer a aquellos que eran expertos en convertir las cosechas fáciles de alimentos en reservas de grasa para sobrevivir durante los tiempos de escasez.

Y a lo largo de gran parte de la historia hasta tiempos muy recientes, para la gran mayoría de las personas, el principal problema con la comida siempre ha sido obtener suficiente, no la gordura no deseada. Hasta hace unos 200 años, la mayoría de las pautas sobre la dieta tenían que ver principalmente con la costumbre y la cultura, en particular los temas de observancia religiosa.

Antes de este tiempo, varios sabios griegos tempranos y europeos posteriores, al comentar sobre los beneficios morales de la moderación y la templanza relativas, también notaron algunos de los beneficios aparentes para la salud, pero la salud rara vez fue el foco principal de sus discursos.

Se dice que William, el conquistador normando de Gran Bretaña, fue estimulado por sus habilidades de conducción fallidas para intentar perder peso. Intentó beber vino extra como sustituto de la comida, presagiando algunas dietas modernas & # 39; hábitos de intentar suprimir el apetito con alcohol o cigarrillos.

Fue a fines de 1700 cuando los comentaristas sociales comenzaron a notar un nivel creciente de obesidad en Europa y los EE. UU., Esta es la época de la creación de nuevas riquezas y el rápido aumento de nuevas clases medias ansiosas por adquirir y hacer alarde de su dinero. . Hasta entonces, la obesidad era una rareza, una curiosidad o, en general, un signo de riqueza, reservada para los poderosos de estatus y poderosos en la mayor parte del estado, la iglesia o el comercio.

Algunos historiadores señalan el surgimiento de una dieta de estilo moderno a los consejos vegetarianos y integrales de 1829 del predicador de Nueva Jersey Rev. Sylvester Graham. Sin embargo, el consejo de Graham estaba fuertemente enmarcado en el moralismo presbiteriano sobre los deseos de la carne y quizás sea para una figura un poco más tardía que mejor nos parezcamos el Padre de la dieta moderna.

William Banting era un empresario de pompas fúnebres londinenses de mediana edad que desesperaba de poder volver a doblarse para atarse los cordones de los zapatos o incluso caminar hacia adelante por las escaleras. Luego adoptó una dieta alta en proteínas y grasas, complementada con algunas verduras, según lo recomendado por su médico, y perdió varias piedras durante un período de aproximadamente un año. Banting estaba tan entusiasmado que publicó el primer éxito de taquilla del mundo, su Carta sobre la Corpulencia. Banting no estaba tan preocupado por los riesgos de salud importantes de su obesidad, sino por la incomodidad de la inmovilidad y las muchas dolencias asociadas menores.

Al igual que muchos libros sobre dietas que han seguido, la Carta de 1862 fue flácida, sobrescrita, repetitiva, presumida y desesperadamente deficiente en cualquier explicación científica detallada … ¡Banting es el Padre Fundador de una dudosa tradición editorial!

Sin embargo, para ser justos, Banting perdió una cantidad considerable de peso y lo mantuvo alejado (y no hizo publicidad para obtener ganancias monetarias). Sin embargo, su logro es el punto de partida de un acalorado debate que ha sido fundamental para la evolución de la industria de la dieta desde entonces.

Banting atribuyó su éxito a la abstención de "materia de almidón y sacarina". Esto ha sido aprovechado por legiones de defensores de la dieta baja en carbohidratos como prueba fundamental de que las dietas altas en proteínas, altas en grasas y bajas en carbohidratos son el Santo Grial de la pérdida de peso.

Sin embargo, hay un problema evidente en este argumento. Mientras Banting cuantifica con cierto detalle su consumo de dieta, simplemente generaliza sobre lo que sucedió de antemano. Oímos hablar de cerveza, pasteles, pasteles y pan, y solo podemos especular sobre las cantidades.

¿Su pérdida de peso se debió simplemente a comer menos comida en general, o hubo una magia en su método de comida en particular? De su evidencia no podemos saber. Y desde que este argumento se ha desatado entre los defensores de una dieta u otra dieta, ¿existe un efecto particular de los carbohidratos limitados para aumentar el metabolismo, acelerar la pérdida de peso y facilitar el control de peso?

Pero, ¿importa? ¿Qué pasa si todo este debate acerca de si ciertos alimentos tienen ciertos efectos es simplemente un espectáculo secundario que mantiene un enfoque poco saludable en los alimentos y la alimentación? ¿Podría ser que existan mayores verdades alimentarias y dietéticas que deberían tener prioridad? – Es decir, que la gran mayoría de las personas conoce muy bien los fundamentos de una alimentación saludable, reconociendo instintivamente lo que necesitan y lo que es simplemente consumismo, o simplemente asqueroso.

Además, quizás sean mucho más los factores emocionales y culturales los que mantienen el exceso de peso en su lugar que la mecánica precisa de los alimentos exactos, con la simple verdad de que un exceso de ingesta dará como resultado un exceso continuo de grasa almacenada. Y, para avanzar un paso más, aparentemente hay cada vez más personas que se dan cuenta de que una obsesión por el estilo de vida y la dieta puede contribuir a la obesidad.

Lo que sea, el carro de la dieta estaba en marcha y el médico alemán Felix Niemeyer muy pronto alteró sutilmente el consejo de Banting al agregar una receta baja en grasa, enviando así las dos cadenas de proteínas y grasas en la dieta y restringidas grasa en la dieta en sus caminos divergentes.

A fines del siglo XIX, las incipientes preocupaciones de salud sobre el sobrepeso excesivo se correspondían con el mojigato moral alto victoriano. Ya no era genial ser rico y alardear con una barriga. No es casualidad que las primeras caracterizaciones registradas de la anorexia se dibujaran en este momento entre las hijas de los ricos.

Alrededor de 1900, cuando las compañías de seguros proclamaron una relación entre la obesidad y la morbilidad, la grasa y la salud generalmente se vincularon en la conciencia popular.

En la primera parte del siglo XX, el crecimiento de un gobierno más grande, un estado más generalizado, condujo a grandes avances en la salud pública tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido. Junto con muchos avances de época en el bienestar social, hubo una serie de anuncios generales y aspiracionales sobre cuál debería ser la "dieta ideal". Como siempre hasta el día de hoy, el público generalmente no prestó ni un aviso ciego a tales exhortaciones, sin el apoyo de la emoción de cualquier venta dura de la Industria de la Dieta.

Y la venta dura ciertamente la hubo. El primer cuarto del nuevo siglo vio todo, desde extractos de tiroides de animales muertos, hasta extractos herbales relativamente inofensivos (e inútiles), hasta los medicamentos de anfetamina recientemente desarrollados que se promueven a medida que se cura la obesidad.

Dos factores clave alimentaron el rápido crecimiento de la industria de la dieta. El primero fue una relativa abundancia de alimentos en Occidente; Hoy vivimos en una era de desequilibrio nutricional global: hay aproximadamente la misma cantidad de personas que sufren de sobrealimentación que deficiente.

El segundo era el glamour de Hollywood, con sus estrellas perfectas de físico perfecto. Para un número cada vez mayor de observadores, la dieta siempre ha sido más esclava de la moda, a pesar de sus problemas de salud.

Volando la bandera con moderación en la década de 1920, llevando los antiguos mensajes de abstinencia cercana a la piedad hacia una nueva era, estaba la doctora estadounidense Lulu Hunt Peters. Agregó la nueva ciencia del conteo de calorías a la abnegación tradicional, abogó por las calorías restringidas de por vida a través de un régimen obsesivamente controlado. Para Peters, no era solo la indulgencia excesiva el pecado; La evidencia física de sobrepeso era aborrecible.

De esta manera, el best-seller Peters podría ser visto como la Madre Fundadora de lo que la organización benéfica moderna de control de peso The Weight Foundation llama Lifer Dieting, en referencia a aquellos que están permanentemente a dieta y no pueden imaginarse sin catastrofizar un solo día de su rutina estricta.

En balance, ahora tenemos experiencia en la formación de cuatro de los principales componentes de la industria moderna de la dieta: alta en fibra / alimentos integrales, alta en proteínas con alto contenido de grasas, bajas grasas y, en cuarto lugar, un control total de calorías rígido.

Otra tradición importante ya se había convertido en un fenómeno de dieta generalizado en la época de Peters & # 39; exaltaciones piadosas a la abstinencia.

A William Hay se le ocurrió la idea de que ciertos grupos de alimentos de su designación solo se deben comer en combinaciones estrictamente definidas. Las dietas combinadas de alimentos también se repiten con frecuencia en formas frescas porque es excepcionalmente fácil encontrar nuevas combinaciones para recomendar.

La segunda mitad del siglo XX lo vio trotar nuevamente en infinitas variaciones: el Plan F con alto contenido de fibra, el deleite del carnívoro del primer Stillman y luego Atkins, bajo en grasa en numerosas formas, nuevas combinaciones con Beverley Hills y simple privación reempaquetada sin cesar, generalmente con el respaldo de "celebridades" (y a menudo con un mayor énfasis en los carbohidratos bajos o carbohidratos de alguna manera diferenciados).

Entonces, ¿estamos raspando el barril para nuevas dietas? Bueno, el gran carro que avanzó hacia el siglo XXI ha sido carbohidratos con un nuevo giro. Tomando en cuenta el índice glucémico, desarrollado para ayudar a los diabéticos con los efectos cronometrados del nivel de glucosa de varios alimentos, este concepto ha sido arrastrado al ámbito de los consejos sobre dietas. ¿Pero es solo un caso de nuevas palabras, viejas ideas? ¿No estamos de vuelta con la "materia de almidón y sacarina" de Banting?

De hecho, podríamos retroceder mucho más. El documento médico sobreviviente más antiguo del mundo, el Papiro Ebers de 1550 a. C., Egipto, contiene una receta para una dieta antidiabética de germen de trigo y quimbombó.

Tiene una larga historia, este negocio de dietas. Hay granos de verdad aquí y allá, pero no es una historia particularmente orgullosa cuando se trata de un control de peso duradero.

Ciertas dietas harán que las personas pierdan peso. Consumir constantemente menos energía de la que gasta definitivamente dará como resultado la pérdida de peso. Resulta que las dietas son notoriamente inútiles para lograr lo único que realmente importa: alejarse de una relación pobre u obsesiva con la comida, a una relación buena y relajada. Los cambios mentales no ocurren en el estómago.