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Joseph Franklin Rutherford. Presidente, 1917-1942

Joseph Franklin Rutherford (8 de noviembre de 1869 – 8 de enero de 1942) fue criado por una familia de granjeros en Missouri. Era el segundo presidente de los testigos de Jehová, o el tercero, o el primero. Dependiendo de a quién le preguntes. Lo llamaremos el segundo …

Rutherford comenzó una carrera en derecho, en contra de los deseos de su familia. Sirvió como taquígrafo de la corte, abogado litigante y fiscal, y fue nombrado "juez especial" en el camino, en el 14º Distrito Judicial de Missouri, a fines de la década de 1890. Por lo tanto, el título "juez" se agrega a su nombre en los libros de historia. A pesar del significado de la palabra "especial", este era un título muy común para aquellos que sustituían el trabajo de relleno en el banco. Sin embargo, el título de "Juez" se mantuvo durante toda su carrera, dándole al hombre un aura de importancia.

Un día, como es el caso de muchos de nosotros, vinieron algunos "Russellitas". Esto era 1894, y Rutherford estaba lo suficientemente intrigado con el tiempo con estas personas como para comprar los primeros tres volúmenes del conjunto de 7 volúmenes de Russell, Estudios en las Escrituras..

Rutherford estaba impresionado por la sinceridad de Russell y sus sentimientos hacia la religión, que eran en gran medida suyos. Él y su esposa comenzaron a dar clases de Biblia en su hogar. Se unió al grupo de estudiantes que estudiaba la Biblia juntos y se bautizó en 1906. Pronto se recurrió a sus talentos legales y se convirtió en el asesor legal de la Sociedad Watch Tower en 1907.

El ascenso al poder

Para 1916 se había convertido en uno de los siete directores de la Sociedad Watch Tower; Cuando Russell murió más tarde ese año, formó parte de un comité ejecutivo de tres hombres.

La muerte de Russell instigó algunos de los peores instintos de la lujuria del hombre por el poder. Uno piensa en los Papas y su reclamo al trono de Roma … actividades totalmente humanas que no tienen nada que ver con el Reino de Dios.

Aquí, en esta temprana historia de JW, hubo muchas disputas por el cargo vacante de la presidencia. Para ser justos, al menos un hombre, un ayudante del comité ejecutivo, el Sr. Macmillan, dijo: "Rutherford no sabía lo que estaba pasando. Ciertamente no hizo ninguna campaña electoral ni solicitó votos, pero supongo que él estaba preocupado, sabiendo que si era elegido tendría un gran trabajo en sus manos … No hay duda en nuestra mente de que la voluntad del Señor se hizo en esta elección. Es cierto que el propio Rutherford no tuvo nada que ver con eso."

¿Dale el beneficio de la duda? Otra imagen viene a la mente de un cierto Saúl, de los tiempos del Antiguo Testamento, tímido, humilde y cauteloso al principio, luego un hombre casi monstruoso cuando la realeza lo formó. Esta transformación parece haber sido de Rutherford, según cuentas disponibles para nosotros ahora.

El 6 de enero de 1917, Rutherford, de 47 años, fue elegido Presidente de la Sociedad Watch Tower. Nadie se le opuso. Era la elección natural, obvia. Primero.

Pero pronto terminó la luna de miel. Cuatro miembros de la junta directiva, que Russell dejó en su lugar, lo acusaron de ser demasiado autoritario, incluso autocrático. Intentaron desde el principio reducir sus poderes. Se produjo una lucha de poder que fue responsable de miles de deserciones del movimiento.

La opinión de Rutherford es que estos hombres simplemente querían el poder para sí mismos y trataron de hacerse cargo. Pero había razones por las que no les gustaba la dirección en la que se dirigía el "Juez".

Ir directamente a la cárcel

Sus habilidades de escritura eran inmensas, incluso más que su predecesor. Uno de sus primeros best-sellers fue un libro llamado El misterio terminado. ¡Contenía sentimientos anti-establecimiento que eran tan fuertes que Rutherford y quienes lo rodeaban fueron acusados ​​de sedición por el gobierno de los Estados Unidos y enviados a la cárcel!

Fueron "acusados ​​bajo la Ley de Espionaje que salió en 1917, de intentar causar insubordinación, deslealtad, rechazo del deber en las fuerzas armadas y obstruir el servicio de reclutamiento y alistamiento de los Estados Unidos mientras estaba en guerra, y sentenciados a 20 años "encarcelamiento".

No era la primera ni la última vez que la gente de este movimiento oscurecería las puertas de las instituciones penales. No solo para propaganda antigubernamental.

En el libro afirmó que las religiones del mundo y los gobiernos de la "bestia" no podían exigir nuestra lealtad. El patriotismo era, por lo tanto, un engaño para él. Canadá prohibió el libro por completo.

Durante este período, Rutherford dio una charla titulada "El mundo ha terminado: millones de personas que ahora viven pueden nunca morir". Más tarde, el "mayo" se convirtió en "voluntad" y la charla se convirtió en un libro. ¡Estaba convencido de que pronto vendría una resurrección general de los santos del Antiguo Testamento!

Recordemos, estos fueron los años de guerra. La Primera Guerra Mundial estaba llegando a su fin, y espías y traidores estaban ciertamente presentes. Uno no podría ser demasiado cuidadoso.

Desde el punto de vista del "Movimiento", fue una gran manera de convertirse en mártir de la causa. De hecho, su poder se expandió al final de la sentencia de cárcel, que resultó ser solo cuestión de meses después de todo. Para mayo de 1920, se retiraron todos los cargos.

El mártir emerge

Después de su liberación, Rutherford comenzó a cambiar seriamente la forma del Movimiento, tanto en organización como en doctrina. Es esta transformación de las cosas lo que hace que las personas en el movimiento actual nieguen por completo la parte de Russell en la historia de su grupo. La reputación de Russell se había convertido en un problema grave. Estaba claro que no tenía el carácter que la gente esperaba de alguien que hablara por Dios. Y Rutherford se opuso a gran parte de lo que Russell había proclamado. Pero no todos. Muchos de los conceptos básicos permanecieron.

Fue en mayo de 1919 cuando se anunció otra publicación importante. Sería el precursor de la corriente Despierto revista, llamada La era dorada.

Poco después, se les dijo a los "Estudiantes de la Biblia" que debían distribuir este periódico de puerta en puerta.

Luego vino la expansión de las instalaciones de impresión de la Sociedad y el resurgimiento de la venta de libros y Biblias. Las propias publicaciones de Rutherford alcanzaron una impresión total de 36 millones de copias. Fue verdaderamente prolífico, incluso más que Russell. Escribió veintiún libros y fue acreditado por la Sociedad en 1942 con la distribución de casi 400 millones de libros y folletos.

Pero el lazo alrededor del "Pueblo de Dios" se estaba apretando. En 1920 toda actividad de predicación tuvo que ser reportada a él. Las sucursales se reorganizaron según su gusto.

Exigió a las grandes multitudes que asistieron a sus reuniones, que debían llevar el mensaje a todas partes, que debían convertirse en agentes de publicidad para cumplir la comisión de Jesús. Puerta a puerta debía ser el método.

En 1925, obtuvo el control total sobre las doctrinas que se enseñarían en las publicaciones de la Sociedad Watch Tower.

Había estado tratando de publicar un documento llamado "Nacimiento de la nación", que marcó divisiones claras entre Russell y él mismo. El se opuso. Rutherford más tarde afirmó que el mismo diablo había "tratado de evitar la publicación de ese artículo … pero fracasó en ese esfuerzo". En 1927, como se informó anteriormente, la Sociedad Watch Tower cesó la impresión de Russell Estudios en las Escrituras.

Luego, en 1924, vienen las transmisiones de radio de 15 minutos. En 480 estaciones. Eventualmente, NBC y BBC prohibirían sus transmisiones debido a sus incesantes ataques contra el clero, a quien odiaba especialmente.

1931. En una asamblea de Estudiantes de la Biblia en la capital de Ohio, Rutherford propuso un nuevo nombre para la organización, "Testigos de Jehová", para diferenciarlos de los otros grupos que se habían separado en favor de las enseñanzas de Russell. (Y con suerte escapar de la etiqueta para siempre de "Russellita"). Para algunos, el escape fue y es muy importante. Hasta el día de hoy, el "Testigo" moderno no es alto en su respeto por Russell. Pero muchos todavía se llaman "Russellita" a pesar de su aversión hacia él. Yo mismo he usado el término en ocasiones. La historia exige que la influencia de Russell fuera monumental.

El nombre elegido por Rutherford para su rebaño presumiblemente proviene de Isaías 43:10, "Ustedes son mis testigos", un pasaje hablado por Dios mismo al pueblo de Israel, sus testigos de sus grandes obras a través de los años. De hecho, Israel ha sido testigo, a través de Moisés, de los milagros del Éxodo y del viaje por el desierto. A través de los otros profetas, Israel es testigo del surgimiento de una nación en medio de la nada que existe hasta el día de hoy. Israel es testigo de la venida del Mesías y el comienzo de la Iglesia.

Israel lo ha visto todo. Eso es lo que hacen los "testigos". Ven cosas e informan lo que ven. Es difícil decir cómo este pasaje podría aplicarse a un culto del siglo XIX que ha reescrito las Escrituras y no ha visto nada.

Más y más poder

La estrella de Rutherford continuó en ascenso. Llegó el momento en que oponerse a él era lo mismo que oponerse a Dios. De hecho, afirmó ser el portavoz de Jehová, ya que Russell se había ido.

En pocos años, todas las casas de reunión fueron renombradas como "Salones del Reino". En 1937, Rutherford exigió que los que iban de puerta en puerta harían todo lo posible para volver a llamar a sus hogares y comenzar estudios bíblicos regulares allí.

Él, en 1938, calificó el movimiento de Teocracia, una forma de gobierno donde Dios mismo, a través del "Juez", por supuesto, estaba a cargo.

Rutherford murió en 1942, dejando atrás una organización increíblemente organizada y eficiente con decenas de miles de adherentes. Aunque hubo pérdidas debido a los cambios doctrinales que instituyó, más que una amplia recuperación los compensó.

Sobre esos cambios y conflictos con Russell.

Una cosa que Rutherford comenzó a hacer fue lanzar como idólatras a aquellos que querían venerar la memoria de Russell. No le molestaba que él mismo había tomado el lugar de Dios en el pensamiento de la gente. Esto era solo una lamentable necesidad.

En julio de 1917, Rutherford tenía un libro llamado El misterio terminado presentado como el séptimo volumen de la Estudios en las Escrituras. serie. En realidad, el libro contenía enseñanzas que Russell no tenía. Se incluyeron nuevas fechas para las profecías. El comienzo del reinado de Cristo fue ahora 1914, no 1878, por ejemplo. La resurrección de los "santos dormidos" debía ser 1918, y tampoco 1878.

Un libro que Russell había completado en 1881, apareció en una edición revisada. Muchas de sus enseñanzas habían sido cambiadas.

Russell, por ejemplo, enseñó el ciclo de la sociedad humana hasta el punto en que el Armagedón sería un resultado natural. Rutherford afirmó que sería algo totalmente divino cuando sucediera, no provocado por el hombre en absoluto.

Antes de ese cambio de nombre de la Sociedad en 1931, surgió un nuevo énfasis en el Nombre de Dios, "Jehová". Esta sería la doctrina principal del cristianismo ahora, la vindicación del Nombre de Dios, no la gracia de Dios para la humanidad.

Gog y Magog (Ezequiel) de alguna manera ahora estarían vinculados con la persecución de los testigos de Jehová. Llevaría a Dios a destruir en Armagedón a todos los que se les opusieron.

El énfasis de Russell en el desarrollo del personaje, es decir, la santificación, ahora fue desacreditado (1926).

Y la extraña enseñanza extraída de Mateo 24 de que Russell era el "servidor fiel y sabio" que Jesús estaba discutiendo, ya no debía ser sostenida por verdaderos Estudiantes de la Biblia.

En 1927, se declaró que la Navidad era de origen pagano, luego se condenó el Día de la Madre en 1931. Antes de que todo terminara, ¡ni siquiera se permitían las celebraciones de cumpleaños!

En verdad, los cambios se producían uno encima del otro.

Rutherford e Israel y Adolf

Mientras que los judíos fueron bendecidos por Russell al haber obtenido el favor de Dios, Rutherford afirmó que los líderes empresariales judíos de su época eran "arrogantes, importantes y extremadamente egoístas". La idea de que Dios restaurara a los judíos a Palestina fue descontinuada.

Fue durante el mandato de Rutherford que la siguiente carta, traducida para nuestros propósitos, fue enviada a un Adolf Hitler, acomodándose ante el dictador para su aprobación, que los Testigos de su tierra escaparían de la persecución.

Querido Reichskanzler …

La sede de la Sociedad Watchtower en Brooklyn es pro alemana de una manera ejemplar y lo ha sido durante muchos años. Por esa razón, en 1918, el presidente de la Sociedad y siete miembros de la junta directiva fueron condenados a 80 años de prisión, porque el presidente se negó a usar dos de las revistas publicadas en Estados Unidos bajo su dirección para propaganda de guerra contra Alemania. Estas dos revistas, "La Atalaya" y "Estudiante de la Biblia" fueron las únicas revistas en Estados Unidos que se negaron a participar en propaganda antialemana y por esa razón fueron prohibidas y suprimidas en Estados Unidos durante la guerra.

De la misma manera, en el transcurso de los últimos meses, la junta directiva de nuestra Sociedad no solo se negó a participar en propaganda contra Alemania, sino que incluso se ha pronunciado en su contra. La declaración adjunta subraya este hecho y enfatiza que las personas que lideran dicha propaganda (empresarios judíos y católicos) también son los perseguidores más rigurosos del trabajo de nuestra Sociedad y su junta directiva. Esta y otras declaraciones de la declaración están destinadas a repudiar la acusación difamatoria de que los judíos apoyan a los investigadores bíblicos.

La conferencia de cinco mil delegados también señaló, como se expresa en la declaración, que los Investigadores Bíblicos de Alemania están luchando por los mismos objetivos e ideales éticos que el gobierno nacional del Reich alemán proclamó respetando la relación de los humanos con Dios. , a saber: honestidad del ser creado hacia su creador.

La conferencia llegó a la conclusión de que no hay contradicciones cuando se trata de la relación entre los investigadores bíblicos de Alemania con el gobierno nacional del Reich alemán. Por el contrario, refiriéndose a los objetivos y esfuerzos puramente religiosos y no políticos de los investigadores de la Biblia, se puede decir que están totalmente de acuerdo con los objetivos idénticos del gobierno nacional del Reich alemán.

Esperamos su amable aprobación, que esperamos recibir pronto, y queremos asegurarle nuestro más alto respeto, honorable Sr. Reichskanzler.

Atentamente,

Watch Tower Bible and Tract Society Magdeburgo

Y más

También desapareció en el nuevo régimen de Rutherford la dependencia de la Pirámide para la revelación de Dios. Para Rutherford, toda la idea era satánica.

En 1930 llegó otra interpretación del Libro de Apocalipsis en la que corrigió sus propios puntos de vista anteriores, y rechazó totalmente los de Russell!

Y poco después, un libro de Rutherford condenó los movimientos de mujeres de su época como satánicos.

1935. Los estudiantes de la escuela no deben saludar la bandera. Si lo hacen, ¡son culpables de muerte! Sí, eso fue lo que dijo. Solo en 1940, los niños de 43 estados fueron expulsados ​​de las escuelas por tratar de obedecer este mandato. Los tribunales vieron a muchos de los Testigos. Para 1943, los resultados contra los estudiantes fueron revocados por los tribunales. Esto, después de que las furiosas escenas de la mafia pusieron al público en acción.

En 1938, Rutherford hizo un alto en el canto en las reuniones congregacionales. (¡Oh querido!) La gente fue al menos lo suficientemente sabia como para volver a poner el canto en la agenda poco después de su muerte.

En ese mismo año, 1938, comenzó a instar a sus seguidores a olvidarse de casarse y tener hijos hasta después del Armagedón. Toda esta actitud produjo un sesgo en contra del matrimonio, permitiendo que los solteros adopten una actitud superior hacia los hermanos y hermanas "débiles" que simplemente tuvieron que casarse.

Adiós a la cruz y a mucha gente.

Fue Rutherford también quien introdujo la idea de que Jesús había sido crucificado en una estaca vertical, y no en una "cruz" romana. El símbolo universal del cristianismo se volvió sospechoso en su creciente lista de cosas malas.

Queda claro a partir de esta colección de problemas en constante crecimiento, por qué muchos abandonaron su asociación bíblica recién formada. Muchos fueron ferozmente leales a Russell. Pero Russell había sentado las bases de la razón como la cantidad más importante que un hombre puede tener para llegar a la verdad. Y la razón es algo muy personal. Mi razón y tu razón son diferentes. Entonces, cuando apareció un nuevo hombre con un nuevo sentido de la razón, la mayoría de las ovejas lo siguieron. Algunos, abandonando la razón evidentemente, se separaron.

Una religión de origen humano.

Es tan importante para nosotros sacar provecho de esta discusión de los dos hombres diferentes con dos conjuntos diferentes de creencias, que esta religión Testigo no vino del Cielo, sino de los hombres y su deseo constante de descubrir las Escrituras en sus propios " "razonable".

La Watch Tower Society es una organización puramente humana. Pero no se ve así, como es el caso de la mayoría de los cultos y miembros de culto hasta que sea demasiado tarde.

Su carácter y personalidad

Como has visto, Rutherford y Russell eran dos personas completamente diferentes. Se dice que Russell tenía calidez. Rutherford tenía una medida de eso, pero también fue muy brusco y directo en su acercamiento a las personas. Creía que necesitaba este toque autoritario, para proteger lo que estaba comprometido con él. Podría ser franco y ofensivo, especialmente a medida que creciera su autoridad. Tenía un temperamento explosivo.

Vemos un poco, si no mucho, de ese síndrome del Rey Saúl que mencioné anteriormente. ¿Quién dijo que el poder "corrompe" y el poder absoluto "corrompe absolutamente"? Era verdad del juez Rutherford.

Se negó a comprometer las posiciones a las que había llegado. Al menos por un tiempo. Quiero decir, hubo cambios. De hecho, a menudo cambió sus posiciones sobre sus ideas: por ejemplo, en un momento dijo que el rescate de Jesús era para todos. Entonces, no para todos. La resurrección sucedería durante los 1000 años. Entonces no lo haría. Jesús regresaría en 1874. Luego, en 1914.

Cambio, si. Pero durante el corto o largo tiempo en que entretuvo una vista, esa vista fue "Biblia". ¡No hay que meterse con! Declaró con rectitud que aquellos con quienes no estaba de acuerdo eran del diablo. Período. Cuando fue liberado de la prisión, afirmó que todos los que lo habían enviado allí estaban en la organización de Satanás. ¿De qué otra forma podría un "hombre de Dios" justificar estar tras las rejas?

Dogmático. Insensible. Obsesionado con su propia importancia. Eso es lo que dijeron de él.

El mismo Rutherford dijo: "Jehová nunca comete ningún error. Cuando el estudiante depende del hombre, seguramente se lo llevará a dificultades". Habló de Russell, sin duda. Pero no pudo evitar que la gente dependiera de su propia persona.

Podría haber aprendido que las personas son imperfectas y cometen errores en sus conclusiones (como había hecho su antiguo "jefe" a menudo, escuchar a Rutherford decirlo). En cambio, asumió que la mayor "luz" que era suya, era la última palabra. Y esperaba que todos sus seguidores asumieran lo mismo.

Pero muchos no lo seguirían. Y esto los vilipendió especialmente, etiquetándolos como "despreciables".

Aunque Rutherford predicó austeridad a su pueblo, parecería que no estaba practicando tal vida. Aunque surgen segmentos austeros de su historia.

En cuanto a su matrimonio, Mary y él se separaron después de que el "Juez" se convirtiera en Presidente de la Watch Tower. Ella seguía siendo un "Testigo" activo pero no podía vivir con el juez Joe.

Por razones de salud, le dijeron que se mudara a un clima más favorable y se construyó una villa en San Diego. Una villa muy cara. Algunos dirían lujoso. Su estilo de vida comenzó a generar críticas. Pasó sus inviernos allí, sus veranos en Europa.

La corrupción se establece en

Después de 1925, cuando los "príncipes" a los que entregó la villa anterior, a saber, Abraham, Isaac y Jacob, no se presentaron, fue cambiado. Bebió en exceso y fue manipulado por los líderes Franz y Knorr para construir una casa en San Diego. La idea era sacar a este hombre caído de Brooklyn …

La villa, dos Cadillacs, el whisky, el brandy y otros licores cuestionaron de qué se trataba la vida de este hombre.

El abogado legal del Sr. Rutherford y la Sociedad renunció en 1939 por toda esta forma de vida regia, que incluía, según él, un trato poco amable al personal, la discriminación y el lenguaje vulgar. Otros informaron que fue difícil llevar al juez al podio algunos días debido a que lo había exagerado con el alcohol justo antes de la ocasión.

No hace acepción de personas

Rutherford murió a los 72 años, de cáncer. Su entierro se retrasó durante varios meses debido a otra falsa enseñanza que él y Russell acordaron. Tenía que ver con la práctica peligrosa de fijar fechas. En este caso, la fecha del Armagedón.

En el libro mencionado anteriormente, Millones que ahora viven nunca morirán, en realidad dijo que Abraham, Isaac y Jacob resucitarían en 1925 y, por supuesto, necesitarían un lugar para quedarse. ¡Esta sería, en su opinión, esa villa de San Diego (nombrada por él, Beth Sarim, la "casa de los príncipes") en la que él mismo vivió hasta 1942! Es por eso que la propiedad fue cedida a estos tres hombres.

Aunque fue otorgado a ellos, él deseaba ser enterrado en esa propiedad él mismo. Supongo que la voluntad lo requería.

Entonces, esclavos de la falsedad de este movimiento y del hombre que ahora lo representaba, los seguidores comenzaron a construir una tumba en la propiedad después de su fallecimiento. Fue entonces cuando la ciudad de San Diego intervino. Los valores de las propiedades en ese vecindario se derrumbarían si una tumba estuviera en medio de ella. Dijeron que no a la empresa. Se produjo una pelea.

Característica de los Testigos en cada generación, se jugó la carta de "persecución". Pero perdieron el caso a pesar de sus gemidos. Meses después, Rutherford fue enterrado. En otra parte.

Nathan Homer Knorr sucedió al juez como presidente de la Sociedad Watch Tower.

La vida de Rutherford desde una perspectiva humana fue un gran éxito. La membresía en la Watch Tower se multiplicó por 6 en su presidencia de 25 años. Sus escritos fueron leídos muchas veces más que los de Russell, y los de Russell fueron un fenómeno por sí mismos. Cien libros y folletos, a partir de 1941, 80 idiomas.

Pero visto desde la perspectiva de las Escrituras, su vida fue un fracaso abismal, por las mismas razones.