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Discurso pronunciado por el reverendo David B. Smith (alias 'Fighting' Father Dave) en el Ayuntamiento de Sydney, el 21 de febrero de 2003. Dave se dirigía a estudiantes, padres y maestros en el día del discurso de Fort Street High School.

"La inspiración de una causa noble que involucra intereses humanos amplios y lejanos, permite a los hombres hacer cosas de las que no habían soñado antes y de las cuales no eran capaces solos. La conciencia de pertenecer, vitalmente, a algo más allá de la individualidad; de ser parte de una personalidad que llega, no sabemos dónde, en el espacio y el tiempo, agranda el corazón hasta el límite del ideal del alma y construye el carácter supremo ". (Joshua Lawrence Chamberlain, 3 de octubre de 1889)

¿Quién era Joshua Lawrence Chamberlain? Podría preguntar. No, no el primer ministro británico de una sola vez. Ese era un chambelán diferente. J.L. Chamberlain fue un general en la Guerra Civil estadounidense, que luchó por el Norte. ¿Por qué mencionarlo hoy? Seguirá siendo un secreto en esta etapa.

Mi nombre es Dave. Generalmente funciono bajo la personalidad de 'Padre Dave'. Eso es porque soy un sacerdote, un sacerdote anglicano. Además de ser sacerdote, también soy boxeador y maestro de artes marciales. También soy una especie de "trabajador juvenil".

En algunos lugares del mundo se me otorgaría una enorme cantidad de respeto porque soy un sacerdote. En esta comunidad, encuentro que recibo más respeto que merezco debido a mi reputación de golpear a las personas. Personalmente, creo que el único papel en esa lista que realmente exige respeto es el de 'Trabajador Juvenil'

Trabajar con gente joven es difícil. Yo solía ser una persona joven. Era una persona joven y difícil de trabajar. Yo era un estudiante difícil en la escuela. Pasé a ser un estudiante universitario discutidor y luego un estudiante de seminario problemático. He dejado atrás toda una serie de instituciones académicas que se han alegrado de verme.

Ahora he estado trabajando con jóvenes difíciles y difíciles en Dulwich Hill durante los últimos doce años (que puede ser la forma en que Dios me paga). Algunos de los jóvenes con los que he trabajado realmente se han unido y han ido a cosas más grandes y mejores. Muchos de ellos han muerto, principalmente por sobredosis, pero también por accidentes automovilísticos (a menudo en automóviles robados) y por suicidio. Otros con los que sigo trabajando. Simplemente no son tan jóvenes como solían ser.

La gente me pregunta todo el tiempo 'Dave, ¿cuál crees que es el mayor problema que enfrentan los jóvenes hoy en día'? La mayoría de la gente piensa que voy a responder 'drogas'.

No considero que las drogas sean el mayor problema que enfrentan los jóvenes hoy en día. Eso no es porque no creo que las drogas sean un gran problema. He trabajado con muchos jóvenes drogadictos a lo largo de los años. Me han robado y manipulado, y he visto a muchos de ellos. Aun así, no considero que las drogas sean el mayor problema que afecta a nuestros jóvenes.

Algunas personas piensan que la "violencia" es el mayor problema que enfrentan los jóvenes, y soy consciente del hecho de que para los jóvenes (en particular), los problemas de violencia pueden ser un problema importante. La violencia no es un problema tan grande en mi área como lo fue hace cinco años, pero aún así pudimos terminar una de nuestras más recientes discotecas con luz azul con una pelea total en las calles. Los problemas de violencia están vivos y bien en Dulwich Hill. Aun así, no considero la violencia como el mayor problema que enfrentan los jóvenes.

Algunas personas piensan en términos de falta de oportunidades de empleo como el problema principal. Otros hablarían en términos de ruptura familiar o problemas de prejuicio, todos problemas reales. Sin embargo, personalmente, creo que el mayor problema que enfrentan nuestros jóvenes hoy en día es algo un poco menos tangible. Personalmente, creo que el mayor problema que veo con nuestros jóvenes es que la mayoría de ellos no se sienten parte de algo que es más grande que ellos.

La mayoría de los jóvenes que conozco tienen horizontes trágicamente pequeños, muy poca ambición y, por lo tanto, viven en mundos muy pequeños. Cuando les pregunto a los adolescentes qué les gustaría hacer con sus vidas si pudieran hacer algo, la mayoría de los demás hablan en términos de obtener algo, ya sea un caballo, un automóvil, una niña o simplemente 'muchos dinero'.

Nadie con quien hablo dice "Si pudiera hacer lo que quisiera, encontraría una cura para el cáncer" o "Negociaría un acuerdo de paz en el Medio Oriente". Y esto refleja, creo, el hecho de que la mayoría de los jóvenes que conozco tienen horizontes muy estrechos. De hecho, la mayoría de los jóvenes que conozco parecen vivir en mundos que no son mucho más grandes que ellos.

Retroceden un par de generaciones y la mayoría de los australianos europeos estaban listos para dar su vida por King y su país. No encontrarás muchos jóvenes hoy dispuestos a sacrificarse por la Reina y el país. No encontrarás muchos jóvenes que tengan un verdadero sentido de lealtad a la Reina o al país. De hecho, si le preguntas a la mayoría de los jóvenes qué significa ser australiano, generalmente no obtendrás una respuesta que contenga ideales.

Por supuesto, hay aspectos positivos y negativos en esta ecuación. Un fuerte patriotismo a menudo va de la mano con fuertes prejuicios contra personas de otras nacionalidades. Y nuestro cinismo australiano hacia nuestros órganos de gobierno al menos significa que no nos dejamos engañar fácilmente por la propaganda política. Aun así, la desventaja de nuestra 'pérdida de identidad nacional' significa que nos han empujado a nosotros mismos y a nuestros compañeros para encontrar algún sentido de identidad personal.

Ahora, si me sigues aquí, es posible que pienses 'Sí, Dave piensa eso porque está trabajando con un grupo de adictos a las drogas que no son buenos perdedores. Demonios, no sé qué le sucedió desde que salió de Fort Street, pero ese tipo ha estado en un viaje móvil de ida. Aquí realmente lo tenemos todo junto. ¿Sí? No lo sé.

Uno de los grupos de jóvenes más deprimentes que he conocido en los últimos años ha estado en la escuela de mi hija mayor. Ella asiste a una escuela secundaria selectiva dirigida por un gobierno diferente. No diré cuál. ¡ESTE NO! Cuando ella comenzó a ir a la escuela allí, le preguntaron a toda su clase "¿qué querían ser cuando terminaran la escuela?", Y casi todas las demás personas, aparte de ella, dijeron "un abogado".

Ahora, gente, tal vez he tenido prejuicios a lo largo de los años por la enorme cantidad de tiempo que he pasado en los tribunales de menores y en el sistema penitenciario, pero me parece que si realmente estamos en la construcción de una Australia mejor, ¡Lo último que necesitamos es más abogados!

Ahora sé que no debería ser blanco y negro sobre esto, pero mi hija se dio la vuelta y preguntó a sus compañeros "¿por qué quieres ser abogado?" Algunos de ellos respondieron 'porque mi papá es abogado' o algo así, pero la mayoría de ellos dijeron que era porque ser abogado era un 'buen trabajo', ¿por qué quieren decir qué …? ¿Un trabajo que pueda ayudar a mucha gente? ¡NO! Cuando la gente dice 'buen trabajo', se refiere a un trabajo que genera mucho dinero.

Hubo un tiempo en el que solíamos hablar del "idealismo de la juventud". ¿Qué ha pasado con eso? ¿Cuándo fue reemplazado el idealismo juvenil por esta mentalidad de "Quiero ganar mucho dinero"? ¿Por qué las personas que deberían saber mejor quieren ganar 'mucho dinero'? ¿Es porque crees que necesitas mucho dinero para sobrevivir? Usted no! ¿Es porque piensas 'si tengo mucho dinero seré realmente importante y la gente me admirará?' ¡CONSIGUE UNA VIDA!

Amigos, no creo que haya una tragedia más grande en esta comunidad que un joven inteligente altamente capacitado que tenga todos los dones y habilidades necesarios para realmente hacer una diferencia en esta sociedad, pero que no tenga idea de dónde dirigir esos dones y habilidades. Es como tener un arma cargada poderosa y no importarle dónde apunta cuando se dispara.

Esta es la tragedia: que la mayoría de nuestros jóvenes, me temo, drogadictos y no drogadictos, bien educados y menos educados, ganadores y perdedores, viven una vida en la que 'mi vida se trata básicamente de mí '. Eso es una tragedia.

Uno de mis buenos amigos es un tipo llamado Mordechai Vanunu, que todavía está en prisión en Israel por contarle al mundo sobre todas las bombas nucleares que su país ha almacenado. Morde ha estado en prisión allí ahora por 17 años. Sin embargo, lo peor de su condena en prisión fue que pasó los primeros 11 años y medio en confinamiento solitario, que es una de las formas más tortuosas de castigo humano: ¡vivir en un mundo habitado por uno!

Veo una tragedia similar en la vida de muchos de nuestros jóvenes que realmente no tienen esperanzas, sueños o ambiciones en esta vida que van más allá de sí mismos. ¡Qué pequeña vida para vivir! ¡Es como tratar de embellecer el fondo de pantalla en su propia celda solitaria!

Es esta pérdida de idealismo lo que veo como el mayor flagelo que aflige hoy a nuestros jóvenes, y mi respuesta a esta situación es enseñarles a luchar a estos jóvenes, lo que podría no parecer la solución más obvia para el dilema de todos.

La relevancia de luchar para el sistema de valores de un individuo puede no ser obvia de inmediato para todos, pero creo seriamente que el pugilismo y el idealismo están estrechamente vinculados. La conclusión es que sé que todo funciona.

Sé que he tenido una tasa de éxito de casi el 100% cuando se trata de acoger a personas que tienen problemas graves de drogas o violencia, que para cuando los llevo al costado del ring para una pelea seria, no son ya no tienen problemas con las drogas o la violencia o con ninguna de esas cosas, pero en realidad han desarrollado un sentido real de quiénes son y de qué tratan.

Sé que funciona No estoy seguro de entender completamente por qué funciona, pero me gustaría señalar que si vuelves a la República de Platón, a la sabiduría de los antiguos griegos, encontrarás que Sócrates asignó un lugar muy alto al valor de 'themos ', que traducimos como' agresión 'o' espíritu de lucha '.

Según Sócrates, ningún individuo y ninguna sociedad están completos sin 'themos' debidamente desarrollados. Las personas y las sociedades necesitan saber cómo luchar si van a conocer una armonía y una justicia reales.

La otra autoridad a la que apelaría hoy es Joshua Lawrence Chamberlain:

"La conciencia de pertenencia, vitalmente, a algo más allá de la individualidad … agranda el corazón hasta el límite del ideal del alma y construye el carácter supremo".

Chamberlain escribe esto a partir de su experiencia en la Guerra Civil Americana, una de las guerras más terribles de la historia.

Chamberlain fue, irónicamente, un contemporáneo y un colega de William Tecumseh Sherman que acuñó la frase "la guerra es el infierno" y no creo que Chamberlain necesariamente haya estado en desacuerdo con Sherman. Pero Chamberlain también descubrió que, a pesar de todo su horror, la guerra tenía un efecto secundario muy positivo: daba a las personas la sensación de pertenecer a algo que era más grande que ellos y, por lo tanto, podía sacar lo mejor de las personas.

Por supuesto, Chamberlain no es la única persona que ha visto esto. Mis viejos queridos en la iglesia solían decirlo todo el tiempo. "Lo que estos jóvenes necesitan es una buena guerra" solían decir. Ahora no eran estúpidos, y sabían tan bien como cualquier otra persona que lo último que realmente necesitamos es una 'buena guerra', pero su punto era que sentían que los jóvenes necesitaban algo de experiencia como la que habían tenido en su juventud, donde se vieron obligados a trabajar juntos con una amplia gama de personas en toda la comunidad y a hacer sacrificios juntos al comprometerse con una causa que era algo mucho más grande que cualquiera de ellos como individuos.

Pelear me ha funcionado (y es menos costoso que comenzar una guerra). Tal vez funcione para ti también. ¡Descubrir! Ven y toca guantes conmigo. Haz algunas rondas. Mira cómo te afecta la experiencia. (simplemente no todos vienen a la vez)

Quizás pelear no es lo tuyo. Está bien. Encuentre otra forma de ponerse en contacto con sus ideales y valores. Pasa más tiempo en la iglesia. Dirígete a la montaña solo durante un par de meses y solo piensa y ora al respecto. Eso funciona para algunas personas. Simplemente no se contente con una vida que no tenga un horizonte mayor que su propia riqueza y importancia personal.

Vivimos en una sociedad extraordinaria en un período extraordinario en la historia humana. Piénsalo. ¿En cuántos otros puntos de la historia, y en cuántos otros lugares del mundo, algún grupo de personas ha tenido el grado de elección sobre el futuro que tenemos hoy?

Piénsalo. ¡El resto de tu vida está ante ti y realmente puedes elegir hacer casi cualquier cosa que quieras! Sus opciones en realidad solo están limitadas por su imaginación y su potencial genético. ¿En cuántas veces y lugares de la historia humana ha sido cierto?

Si hubieras nacido unas pocas generaciones atrás en una aldea, no hubieras tenido este tipo de opciones. Tu padre era el pueblo de Smithy, así que eso es lo que ibas a ser. Si naciste en una granja, probablemente te quedarías en esa granja hasta que murieras. Si eras una adolescente, probablemente ya tenías un par de hijos y tu camino estaba completamente establecido.

Estamos en el extremo opuesto del espectro ahora. Si decides pasar el resto de tu vida completamente dedicado a tocar tu guitarra, puedes hacerlo. Puedes convertirte en una gran estrella de rock, pero incluso si no lo haces, no morirás de hambre. Al final, la red de seguridad del gobierno seguirá apoyándote para que puedas seguir haciendo nada más que tocar la guitarra si eso es lo que realmente quieres.

Si decides dedicar el resto de tu vida a la investigación científica, puedes hacerlo. Si esa es tu visión y estás decidido, nadie te impedirá dar tu vida a eso.

Si quieres dedicar tu vida a alimentar a los hambrientos y curar a los enfermos, puedes hacerlo, o si solo quieres sentarte todo el día en tu trasero, ¡también puedes hacerlo! La decisión es tuya.

Pero este es nuestro dilema. Nunca antes en la historia humana hemos tenido una variedad tan maravillosa de opciones antes que nosotros, y nunca antes, me temo, hemos tenido tan poca idea de lo que deberíamos elegir.

Una última ilustración de una Marcha por la Paz: Confío en que muchos de ustedes llegaron a la reciente Marcha por la Paz, y que les vaya bien. Permítanme mencionarles un cartel que escuché en una marcha. No lo vi, pero me lo contaron. Decía "no vale la pena morir por nada". Al principio pensé que esto era muy inteligente, pero luego se me ocurrió si no vale la pena morir por nada, ¿vale la pena vivir por algo?

Amigos, creo que hay cosas por las que vale la pena vivir y morir. ¡Descubre cuáles son y vívelos! Vive tu vida al máximo. Pelear la buena batalla. Mantener la fe. Y la bendición de Dios Todopoderoso, el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo, esté entre ustedes y permanezca siempre con ustedes. ¡Amén!