Según las enseñanzas cristianas, la vanidad se considera un ejemplo de orgullo, uno de los siete pecados capitales. Una creencia excesiva en el atractivo de uno para los demás, la vanidad tiene sentido para nosotros hoy en día como algo negativo, un acto de pecado que debe corregirse. Después de todo, nadie disfruta de una jactancia o egoísmo o de personas que se proyectan a sí mismas para estar en un caballo más alto que otros, pero la vanidad no siempre se percibió con tales matices narcisistas. Antes del siglo XIV simplemente representaba futilidad; falta de importancia o propósito Esto parece hablar de la verdadera raíz de la vanidad, la verdad de que todos quieren sentirse importantes, sentir que tienen un propósito y sentirse atractivos.

Presentarse como atractivo para llamar la atención de un compañero es un elemento fundamental para nuestra especie, para que nuestra supervivencia continúe poblando. En la naturaleza, el macho Bowerbird construye estructuras elaboradas a partir de plumas y ramitas, la rana macho canta, el pavo real muestra una gran cola colorida, todo con el objetivo de atraer a una pareja. Está incorporado dentro del tejido genético de nosotros, dejar que te consuma resultaría en pecado según el cristianismo, pero negar por completo la vanidad iría en contra de nuestra naturaleza. Como humanos en una sociedad consciente de la imagen, el espejo se convierte en nuestra herramienta esencial.

Es concebible que durante miles de años, mucho antes de la invención real de un espejo, nuestros antepasados ​​hubieran estado contemplando sus reflejos en piscinas de agua quieta, pero para señalar la existencia de un espejo real, retrocedemos 2.400 años donde se cree que el Los primeros fabricantes de espejos vivían cerca de la ciudad de Sidón en Siria. El vidrio se inventó en el vecino Líbano, por lo que tiene sentido que el espejo esté cerca. Mediante un proceso de soplar una delgada esfera de vidrio en una burbuja y verter plomo caliente en el bulbo del vidrio, una vez enfriado, cubriría el interior del vidrio que luego podría romperse en pedazos. Estas piezas eran mucho más claras que el cobre o el bronce pulido, y la nueva tecnología se difundiría rápidamente por todo el Imperio Romano. Útil, por supuesto, por su auto admiración, pero también por el comienzo de los espejos que aparecen en el diseño, ya que comenzarían a utilizarlo para crear amuletos mágicos.

Una vez abrazado por los romanos, el espejo daría el siguiente paso adelante entre los siglos XII y XVII. Al alterar ligeramente el proceso de fabricación para darle al espejo un delgado respaldo de metal, le daría mucha más libertad para incorporarse aún más a los objetos y como muebles. Observar y reconocer el cambio puede ser un proceso hermoso. Desde charcos de agua hasta fragmentos rotos de vidrio hasta los inmensos muebles y estructuras espejadas que conocemos hoy en día, cambios graduales pero asombrosos y evolución a lo largo del tiempo. La capacidad de observar es uno de los grandes regalos de un espejo, para ver visualmente su propio cambio y apariencia en su mejor y peor. Desde tu intriga e inocencia como un niño hasta los eventuales ojos arrugados que lo han visto todo, todo se refleja en ti.

Venecia sería uno de los primeros lugares donde se realizaría con éxito la experimentación con piezas de muebles espejados, tanto así que hasta el día de hoy los muebles venecianos siguen siendo uno de los más populares. Su creatividad e ingenio producirían piezas fantásticas que abarcan grabados florales y patrones únicos, todos fuertemente influenciados por el movimiento art-deco. En este momento, Venecia se convirtió en la meca de los muebles espejados, pero gradualmente durante los siglos siguientes muchos se fueron, llevando sus ideas con ellos a Francia, Inglaterra y el resto de Europa.

En el siglo XIX, las técnicas más baratas en la producción de espejos llevaron a una gran proliferación en su uso. Ya no se limita a incorporarse solo en muebles y armarios, el uso extensivo comenzó a tener lugar en grandes esquemas decorativos y lugares públicos. Con esto se desarrollaría un nuevo beneficio para el espejo y la superficie reflectante, una creación de espacio. La capacidad de crear una ilusión de que hay más es una de las características sutiles clave que descubrimos con los espejos en el diseño.

Con todos los inventos que damos hoy por sentado basados ​​en el uso de espejos; microscopios, telescopios, automóviles, iPhone, HDTV … todo proviene de esa intriga inicial en nuestra reflexión. Perseguir nuestra vanidad y nuestro deseo natural de lucir lo mejor posible y ver cómo nos vemos, de seguir ese impulso básico demasiado lejos, estaría de acuerdo en ser un camino al pecado. Sin embargo, el espejo es uno de los pocos ejemplos esperanzadores de la capacidad del ser humano como colectivo para progresar desde el instinto básico inicial, pasar y ver la imagen más grande del descubrimiento, la curiosidad y la reflexión.