Aquellos que experimentaron la peor esclavitud fueron destinados a ser las voces más elocuentes y altamente publicitadas. Frederick Douglass, el gran abolicionista afroamericano, fue separado de su madre, transferido a varios amos diferentes y soportado latigazos severos por un hombre con reputación de romper esclavos. William Wells Brown experimentó las mismas cosas que Frederick Douglass. Un capataz furioso hirió permanentemente a Harriet Tubman. Los esclavos que fueron tratados de la peor manera hicieron los mayores esfuerzos para escapar, y aquellos que tuvieron éxito relataron sus propias historias de horror, con la exclusión de los esclavos que vivían felices y en silencio en sus plantaciones del sur. La injusticia en sus muchas formas impactó a cada esclavo, ya sea que sintieran su aguijón o vivieran su vida a pesar de ello.

I. injusticia intrínseca

La principal injusticia de la esclavitud anterior a la guerra fue la esclavitud en sí misma, la injusticia intrínseca, no necesariamente cómo el amo impuso al esclavo en lo que respecta a la comida, la ropa, el refugio, la familia, la religión, la disciplina y la vida. Todo el sistema era injusto porque los esclavos no habían hecho nada para merecer su esclavitud. Un accidente de nacimiento determinó los esclavos antebellum & # 39; estado bajo. Dada la naturaleza humana y la desigualdad de poder, el mal trato a los esclavos era inevitable. Frances Anne "Fanny" Kemble escribió una acusación elocuente de esclavitud en su Journal of a Residence on a Georgian Plantation (1838-1839). Actriz erudita inglesa, se casó con el rico esclavista de Carolina del Sur, Pierce Butler, y vivió en las islas Butler y St. Louis Simon durante cuatro meses un invierno. Kemble estaba horrorizado por la inmundicia, la flagelación, las condiciones poco saludables y el gobierno abusivo por parte de los supervisores. El dueño de las plantaciones de la isla no se quedó allí durante las estaciones poco saludables, e incluso los supervisores blancos abandonaron la isla durante algunos meses debido a las enfermedades prevalentes en esa zona pantanosa. Las regiones insalubres de los países bajos causaron muchas muertes de esclavos, y debido a que las ganancias eran extraordinariamente altas allí, los propietarios de esclavos tenían menos incentivos para salvar la vida de sus esclavos.

La baja opinión de los traficantes de esclavos que se encuentra en la Biblia, en la literatura abolicionista y entre los sureños respetables personifica la injusticia final de la esclavitud. Los traficantes de esclavos tramitaron las ventas de mercado necesarias para el funcionamiento de la institución. Su impopularidad universal subraya la contradicción entre tratar bien a los esclavos y la injusticia intrínseca de la esclavitud. Los traficantes de esclavos hicieron el trabajo sucio. Con cada venta, replicaban la esclavitud injusta original de los africanos. Los traficantes de esclavos ganaban mucho dinero sirviendo de chivos expiatorios para un sistema laboral injusto, porque cuando no se vendían, los esclavos disfrutaban más fácilmente de la vida y dejaban que sus amos pensaran mejor sobre la institución de la esclavitud.

II El pasaje medio

El Pasaje Medio fue la brutal segunda etapa del viaje de tres etapas de un barco de esclavos y llevó esclavos de África al Nuevo Mundo. Si tuvieron suerte, los barcos navegaron enérgicamente e hicieron el viaje en unas pocas semanas, pero los viajes más largos eran más comunes. Los esclavos experimentaron agonías indescriptibles. Para 1860, prácticamente todos los esclavos en los Estados Unidos eran nativos y nunca habían experimentado las horrendas crueldades de ese viaje. Solo la primera generación tomó el Pasaje Medio. Los neo-abolicionistas pintan invariablemente toda la esclavitud antes de la guerra con el Pasaje Medio. El Pasaje Medio no tuvo lugar en suelo estadounidense, ni fue generalmente en barcos estadounidenses. Según el Dr. Hugh Thomas en The Slave Trade, los portugueses / brasileños, ingleses, franceses, españoles y holandeses transportaron más esclavos a través del Océano Atlántico que los barcos estadounidenses.

III. Falta de oportunidades y educación

Los esclavos no podían avanzar en el mundo más allá de los límites establecidos por sus dueños. Esos límites afectaron negativamente a los sirvientes más talentosos más que a los menos capaces. Los esclavos menos capaces vivían cerca del nivel que habrían obtenido si hubieran sido libres, y muchos vivían por encima del nivel que sus propios esfuerzos los habrían tomado como personas libres. Alfred, el gerente del presidente Andrew Jackson en el Hermitage, condensó la angustia de los esclavos. Alfred hizo la pregunta sin respuesta: "¿Cómo te gustaría ser un esclavo?" La privación de los esclavos de la educación antes de la guerra los mantenía subordinados a sus dueños y perjudicaba enormemente su progreso después de la emancipación. El analfabetismo resulta de la desigualdad inherente de la servidumbre involuntaria. La falta de educación cerró las puertas a las profesiones y los oficios, limitó las oportunidades comerciales y retrasó el progreso económico de los afroamericanos. Los esclavos liberados pueden haber tenido conocimiento de un oficio valioso, como la herrería, la carpintería, el curtido, la fabricación de calzado, la costura, la construcción, la molienda, la cocina o la fabricación. Para la mayoría, el trabajo agrícola era su única habilidad útil. Los hijos de una persona analfabeta a menudo están deteriorados; El problema tuvo un efecto multigeneracional. La falta de educación y oportunidades, no el látigo, la comida, la ropa, el refugio o el trabajo duro, fueron los principales opresores de los esclavos antes de la guerra. La emancipación liberó a los negros del abuso arbitrario de sus amos, pero inmediatamente hizo poco para sacar a los esclavos de la esclavitud a los estándares del aprendizaje occidental avanzado. Si bien ya habían absorbido el cristianismo, el lenguaje y los valores occidentales, los esclavos fueron intencionalmente ignorantes durante la esclavitud y tenían muchas cosas que aprender. La disparidad original entre la cultura africana y occidental todavía existía, a pesar de que los aspectos puramente africanos habían sido olvidados.

IV. Asalto a la vida familiar

Un gran pecado de esclavitud fue su asalto a la vida familiar. La venta de miembros de la familia separó a muchas familias esclavas. La explotación sexual de esclavas fue continua durante la esclavitud anterior a la guerra. Los padres no podían proteger a sus hijos y cónyuges. Los esclavos no solían casarse legalmente, y nunca con los blancos. Por lo tanto, las relaciones sexuales entre blancos y esclavos eran necesariamente contra el matrimonio. Las personas privadas de una vida familiar saludable sufren de diversas maneras. La situación ideal era mantener unidas a las familias, y en la mayoría de las plantaciones, los esclavos trabajaban con sus parientes. Los mejores propietarios de esclavos mantuvieron conscientemente a su gente unida, para su propio beneficio y para sus sirvientes. La situación ideal se rompió regularmente durante la venta de bienes, problemas financieros, muertes, cambios dentro de la familia blanca y venta por razones disciplinarias. Las partes más tristes de los Escritores Federales & # 39; Las narrativas de Project Slave hablan de padres, hijos y cónyuges vendidos, para nunca volver a verse. Los propietarios más crueles vendieron a sus propios hijos en el mercado abierto.

El sexo entre hombres blancos y mujeres esclavas negras es uno de los aspectos más fascinantes de la historia de los esclavos en Estados Unidos. Sucedió famoso en la familia de Thomas Jefferson, pero esta instancia histórica más comúnmente citada es un mal ejemplo de explotación sexual. Sally Hemmings continuó siendo la concubina de Jefferson, o el equivalente de una esposa, durante 38 años: no la violación legal utilizada como analogía, y una relación duradera que excedía por mucho el promedio moderno de los matrimonios. Hubo mucha explotación sexual menos conocida.

El sexo interracial es sin duda el más inflamatorio en las discusiones sobre esclavitud y raza. El sexo entre hombres negros y mujeres blancas, o simplemente la sugerencia de ello, resultó en linchamientos. El sexo entre hombres blancos y mujeres esclavas negras es el agravio más provocador de ira que se recuerda hoy en día sobre la esclavitud previa a la guerra. Debido a que este tema tiene tanto poder, es necesario calmar la ira más ardiente. Algunos amos blancos se aprovecharon sexualmente de su propiedad de esclavos, pero la violación generalmente no era necesaria. Ya en el Imperio Romano, se observó que las esclavas con frecuencia se enamoraban de sus amos. El poder, especialmente el poder absoluto, es un afrodisíaco; Algunos dicen que el más poderoso. Algunos estudiosos de la esclavitud no permiten la posibilidad de que las esclavas negras se enamoren de sus amos blancos todopoderosos, o incluso se sientan atraídos por ellos, permitiendo solo las posibilidades de sexo forzado, futilidad, ganancia financiera o prestigio. Aquellos con los hechos sabían de manera diferente. A Robert Smalls, quien se ganó un lugar en la historia al sacar el vaporero confederado de Charleston Harbour y entregarlo a la Marina de los EE. UU., Se le preguntó sobre el sexo prematrimonial de las esclavas y recordó: "Esta relación es principalmente con hombres blancos con quienes preferiría tener relaciones sexuales que con su propio color ". La naturaleza voluntaria de las relaciones sexuales no elimina la desigualdad injusta que las origina. Las relaciones sexuales entre sirvientes y maestros antes de la guerra se parecen al acoso sexual quid pro quo moderno en el lugar de trabajo, aunque la desigualdad de poder era exponencialmente mayor antes de la emancipación. Los esclavos masculinos a menudo vieron a las esclavas jóvenes más atractivas atraer la atención de los hombres blancos, un hecho muy opresivo. Algunos hombres blancos que poseían hermosas concubinas las vendieron cuando su belleza se desvaneció. Así como la conducta sexual en la fuerza laboral moderna perjudica la productividad, afecta negativamente las ganancias en la plantación de esclavos. Las buenas prácticas de gestión mantuvieron baja la explotación sexual. Las Reglas de la Plantación de Southern Cultivator de 1840 regían el acoso sexual bajo la Regla 22: (El supervisor) también será despedido de inmediato, si se determina que es demasiado íntimo con cualquiera de las mujeres negras. "Los conductores de esclavos también se aprovecharon de las trabajadoras. El destino de las madres esclavas que dieron a luz a los hijos de los blancos seguramente los decepcionaría, porque nunca podrían alcanzar el estatus de su amante blanco. Sociedad racista".

Los mulatos eran más comunes entre los negros libres que entre los esclavos y trabajaban con mayor frecuencia en puestos especializados o privilegiados. A menudo manumitados, los niños mulatos a veces recibían educación, se les otorgaban propiedades o posiciones preferenciales en la plantación, se consideraban superiores a los negros, se vendían en condiciones indulgentes y algunos amos llevaban a sus descendientes al norte, Canadá u otro entorno libre. La mayoría de los estudiantes de la Universidad de Wilberforce antes de 1861 eran niños mulatos de plantadores del sur. Mudarse al norte no escapó al racismo. Algunos padres blancos ignoraron, negaron, vendieron o maltrataron a sus hijos mulatos. Como en la mayoría de los aspectos del tratamiento de esclavos, mucho dependía del carácter del dueño de esclavos. La injusticia intrínseca se afirmó con mayor fuerza en el trato arbitrario y cruel de los esclavistas menos honorables. Hubo mucha explotación sexual, sin importar con qué frecuencia ocurriera o bajo qué circunstancias. La idea misma de la explotación sexual sigue molestando a la gente moderna. La violación de mujeres esclavas ahora es anunciada por victimólogos fuera de toda proporción a su prevalencia antes de la Emancipación. Alexis de Tocqueville observó que "se pueden ver más mulatas en el sur de la Unión que en el norte, pero aún así son infinitamente más escasas que en cualquier otra colonia europea: los mulatos no son en absoluto numerosos en los Estados Unidos". Solo el 7.7% de los esclavos eran mulatos, lo que significa que los blancos solo engendraron un pequeño porcentaje de niños esclavos en el período de 1620 a 1850. Solo el 4.5% de los ex esclavos entrevistados como parte de los Escritores Federales & # 39; Project dijo que uno de sus padres era blanco. Solo del 1% al 2% de los esclavos de las plantaciones fueron engendrados por hombres blancos, mientras que en el entorno de esclavos urbanos más libres, casi el 50% de los niños esclavos fueron engendrados por hombres blancos. Frederick Douglass dijo que la vida de esclavos urbanos era casi como ser libre. Estas estadísticas indican que la explotación sexual no era común en las plantaciones del sur, y que la explotación no fue forzada directamente en el entorno urbano. Los amos tenían control absoluto sobre sus propias plantaciones; pero en la ciudad, las dos razas se movían más libremente. Los esclavos y los blancos que no estaban unidos entre sí se encontraban más a menudo en entornos urbanos. Los enlaces sexuales eran menos propensos en la ciudad o pueblo a ser entre propietarios blancos y sus sirvientes, y por lo tanto no era probable que fueran el resultado de la coerción. El poder moral de la amante de las plantaciones blancas a menudo faltaba o se debilitaba en la ciudad. La disparidad de poder dominante entre blancos y negros le dio a los hombres blancos ventajas sexuales incuestionables. Los capitalistas en Cottonopolis también tenían poder sobre las hijas y esposas de los trabajadores de su fábrica, según Engels: "Si su esposa o hija encuentra favor a los ojos del maestro, una orden, una pista es suficiente, y ella debe colocarse a su lado. eliminación ".

V. Explotación financiera

Mientras que los esclavos consumieron alrededor del 88% de su propia producción, según los expertos, el 12% de su producción se destinó al propietario de esclavos como ganancia. En un continente escasamente poblado con tierra cruda, la mano de obra era la clave. La mano de obra estable de los esclavos altamente controlados, ayudada por la división del trabajo y las economías de escala, superó al trabajo libre per cápita. Los beneficiarios de todo el trabajo duro organizado fueron los propietarios blancos, que consumieron mucho más de lo que podrían haber consumido con su propio trabajo físico. La plantación o taller creaba riqueza para sus amos y una subsistencia sustancial para los esclavos y sus numerosos descendientes. La disparidad de riqueza no se sintió tan intensamente durante la esclavitud. Los esclavos disfrutaron de muchas de las ventajas de vivir en una próspera finca. Los esclavos recién emancipados generalmente no tenían más que su ropa, algunas posesiones y tal vez una pequeña cantidad de dinero. Los blancos retuvieron los bienes inmuebles y casi todos los bienes personales, la mayoría de los cuales se obtuvieron con mano de obra esclava. La mayoría comenzó su vida libre durante los malos tiempos económicos sin ventajas materiales. Aquellos con carácter, disciplina, industria, habilidad y buenos valores sobrevivieron o prosperaron; aquellos sin estos intangibles nunca les va bien. La falta de educación y propiedad multiplicó las desventajas de las personas libres. No tenían educación para facilitar la acumulación de bienes, ni propiedades para subsidiar una buena educación. Si esas desventajas no fueran suficientes, muchos esclavos perdieron la disciplina y los valores que aprendieron durante la esclavitud. Los afroamericanos exitosos superaron las injusticias intrínsecas y principales de la esclavitud anterior a la guerra, sin embargo, los efectos acumulativos a largo plazo de la esclavitud permanecen inextricablemente entretejidos en desarrollos y patrones complejos y se extienden a lo largo del tiempo.

VI. Racismo anti-negro

En la esclavitud anterior a la guerra, había una marcada diferencia entre los esclavos y sus dueños. Esto distinguió la esclavitud del Nuevo Mundo de los sistemas esclavistas anteriores. Anteriormente en la historia, los esclavos provenían de otras tierras, áreas que estaban lo suficientemente cerca como para que las características raciales no variaran drásticamente. Con la llegada de los barcos oceánicos, los esclavos provenían cada vez más de grandes distancias, principalmente de África, donde las diferencias eran más visuales. Los esclavistas utilizaron ideas de superioridad e inferioridad racial para racionalizar la esclavitud, luego los negros limitados & # 39; oportunidades para desafiar esta cosmovisión racista. La división racial era casi un muro impenetrable. Algunos negros se liberaron y obtuvieron sus propios esclavos antes de la Emancipación, pero fueron las excepciones. El racismo no desapareció después de la emancipación, y de hecho aumentó de alguna manera, aunque ahora disminuye en la década. Los negros libres enfrentaron un fuerte racismo y un tipo de animosidad no infligida a los esclavos. El racismo en Estados Unidos fue y es generalizado y muere con fuerza.

VII. Propietarios y supervisores alcohólicos y mentalmente inestables

Los azotes, las violaciones, la ruptura de familias, el exceso de trabajo y la abrumadora infelicidad tenían más probabilidades de ocurrir en plantaciones menos exitosas, como aquellas en las que el amo estaba mentalmente enfermo, un alcohólico, ausente de la plantación o donde el manejo de esclavos era por supervisores de Menos habilidad o carácter. Los amos que no eran amables con sus esclavos a menudo también eran malos con sus propias familias blancas. "Los esclavos temían, naturalmente, caer en manos de los dueños borrachos", dijo Frederick Douglass. El maestro de Delia Garlic se emborrachó y ordenó una golpiza, según su narrativa de esclavos. Josiah Henson era propiedad de dos alcohólicos en diferentes momentos; uno murió, el otro fue arruinado financieramente. Harriet Beecher Stowe acertó en su caracterización de Simon Legree como alcohólico. El empleo itinerante de supervisores significaba que tenían más probabilidades de ser alcohólicos. Los plantadores y supervisores sufrieron alcoholismo más que sus sirvientes porque los esclavos solo tenían acceso restringido al alcohol. El alcoholismo que afectaba a los amos y supervisores era una de las mayores causas de la miseria de los esclavos. Frank Bell recordó: "Maestro, se quedó borracho casi todo el tiempo y fue malo con su esclavo". El alcoholismo se destaca en los Escritores Federales & # 39; Proyecto de esclavos narrativos. El alcoholismo destruyó la armonía doméstica en la plantación. El esclavo fugitivo Peter Bruner recordó el momento en que "mi amo comenzó a beber whisky y, por supuesto, se volvía más y más malo todos los días. A veces llegaba a casa borracho y azotaba a todos los esclavos por el lugar. Les golpeaba con todo lo que quería se apoderó de ". El maestro alcohólico del" Profeta "John Henry Kemp se jactó de emplear a los supervisores más malos. El maestro de Solomon Northrup era alcohólico. La adicción al láudano también era una amenaza para la felicidad de la clase de plantadores, y los adictos al láudano "eran desproporcionadamente de clase alta, sureña, blanca y femenina". Los esclavos obviamente no podían permitirse el láudano y no tenían forma de obtenerlo fácilmente. Tom W. Woods & # 39; el maestro "era bueno y amable con todos sus esclavos cuando estaba sobrio, pero era horrible y se enojaba cuando estaba borracho, y estaba borracho la mayor parte del tiempo".

VIII Absentismo

La tenencia de esclavos en ausencia causó más miseria que cuando el propietario de esclavos estaba presente en la plantación. Los esclavistas ausentes perdieron contacto con las condiciones reales. Quien posee y ve un esclavo valioso está interesado en su bienestar a largo plazo; otros se preocupan por objetivos a corto plazo. Los supervisores eran generalmente más crueles que los esclavistas, y tenían menos poder y autoridad sobre los esclavos que los esclavistas. El supervisor tenía un trabajo difícil y tendía a permanecer empleado solo durante unos años. Después de despedir a los supervisores por crueldad, los propietarios de esclavos a menudo decidían administrar personalmente todos los castigos posteriores.