La reputación de Fort Myers Beach como una comunidad de playa soñolienta oculta sus raíces originales como hogar de indios y una serie de aventureros. Parte de su tumultuosa historia incluye la improbable combinación de piratas, granjeros y mosquitos. Hoy, la isla Estero y su isla hermana, San Carlos, conforman la comunidad de Fort Myers Beach.

La isla de Estero fue una vez el centro del corazón indio de Caloosa. Esta isla barrera geológicamente joven se formó mucho después de la última glaciación de la Tierra. Antes de la llegada del hombre blanco, los indios Caloosa usaban muchas de las islas de la costa oeste de Florida como sus zonas de caza y pesca. Los "Montículos de conchas", o los restos de sus comidas y los restos de la comunidad, marcan la isla Estero y otros puntos de referencia clave alrededor de Fort Myers Beach.

Los historiadores coinciden en que Juan Ponce de León y sus hombres fueron los primeros en ver Florida y le dieron su nombre al exuberante estado a principios del siglo XVI. Fueron seguidos por otros exploradores europeos que buscaban su fortuna. Los caloosas se resistieron amargamente a estas llegadas. En 1566, un cazador de fortuna llamado Menéndez aterrizó cerca de sus terrenos de caza en la playa y mató al rey Carlos, al jefe de los Caloosas y a 20 de sus hombres. Es a partir de este evento que el nombre "Carlos" domina gran parte de la nomenclatura de la costa oeste, incluida la Bahía de Carlos, el Paso de Carlos y la Isla de San Carlos. Los Caloosas & # 39; los orígenes permanecen envueltos en misterio, pero algunos estudiosos creen que pueden haber viajado en balsas desde la península de Yucatán en México. Finalmente, se encontraron con la desaparición de muchas de las enfermedades que los exploradores europeos trajeron consigo, incluido el sarampión.

Los exploradores no fueron los únicos marineros que frecuentaron la costa occidental. Durante la década de 1870, los piratas dominaron a lo largo de las costas de Black Island. Después de la derrota de la Marina de los EE. UU., Un famoso pirata llamado Black Augustus (por el que más tarde se llamó a la isla), tomó su botín y se estableció en la isla. La familia de John Butterfield se puso en cuclillas en Mound Key en Estero Bay durante ese tiempo, proporcionando al pirata anciano azúcar, café y otros lujos a cambio de verduras. Cuando el pirata finalmente murió, la leyenda dice que le pagó a la familia Butterfield mostrándoles dónde buscar tesoros. Los rumores de tesoros olvidados y aún enterrados abundan.

La familia Sam Ellis fue la primera familia blanca que se quedó en la isla Estero en Shell Mound en la bahía a fines de la década de 1870. En lugar de establecerse permanentemente, luego se mudaron a Sanibel, donde ocuparon una extensión de tierra a la cabeza de Tarpon Bay. Muchos de los "propietarios" que presentaron las patentes originales no lograron llegar a un acuerdo permanente debido a las dificultades para combatir las tormentas y los problemas de cultivos resultantes. De hecho, en 1899, una helada golpeó Florida con temperaturas tan bajas como dos bajo cero en Tallahassee, matando árboles, naranjas y otros cultivos incipientes. Hacía tanto frío en la parte occidental de Florida, según la leyenda, que miles de aves migratorias enfriadas cayeron del cielo para congelarse en el suelo.

El último granjero en reclamar su reclamo en la Isla Estero en 1914 fue Leroy Lemoreaux, quien limpió su tierra y sobrevivió cultivando vegetales y pescando. En varios tratados históricos, Lemoreaux reflexiona sobre cuál fue el peor depredador, los osos y las panteras que acecharon la isla, o los mosquitos letales que nublan el aire. En la década de 1890, la única arma contra los mosquitos merodeadores era el humo. Todo esto fue antes de la época en que un puente unía la isla con el continente del área de Fort Myers. En 1921, el primer puente construido fue un puente giratorio de madera que cobraba 50 centavos por cinco personas. El huracán de 1926 lo arrasó y cortó el cuello de tierra que unía San Carlos al continente, convirtiéndolo en una isla. Hoy en día todavía se conoce como paso de huracán.

Durante los años de la Segunda Guerra Mundial, el crecimiento en toda la Florida se aplastó, pero a principios de los años cincuenta, el área "se volvió popular". Fort Myers Beach creció como un destino más permanente que un visitante & # 39; detener. Los turistas tardaron en descubrir Fort Myers Beach, ya que estaba al final del camino, y no estaban particularmente bien iluminados. No había moteles, aunque existían hoteles y florecían varias cortes de cabañas. Solo recientemente se ha "redescubierto" la playa a medida que se abren proyectos de gentrificación y se abren nuevos sitios de compras y restaurantes. Una gran fuente de orgullo para el área son las celebraciones de la Flota de Bendición del Camarón, profundamente arraigadas. Durante varios años, la playa fue el lugar del único gran espectáculo de fuegos artificiales en el condado. En un clima más frío en marzo, la comunidad celebra la bendición de la flota con un festival de camarones de una semana de duración, que incluye muchos platos especiales basados ​​en el popular camarón "oro rosa".