Era conocido como un "perturbador de gobiernos" y se le atribuía haber traído el presbiterianismo a América. Aunque su impacto fue significativo, pocas personas incluso reconocen el nombre de Francis McKamie (en ese momento, la ortografía a menudo era fonética, por lo que hay muchas variaciones de McKamie, incluidas Makemie, McCamy y McKimmey. También hubo una tendencia entre los que huyeron de la persecución. en Escocia para cambiar la ortografía de sus nombres).

Francis Makemie nació en Ramelton, Condado de Donegal, Irlanda, en 1658. Sus padres, Robert y Ann, habían emigrado a Irlanda desde Escocia para escapar de las enemistades religiosas en Escocia contra los no católicos en ese momento. También tuvo tres hermanos, Robert, John y Ann. Cada uno de los hermanos tuvo hijos que llamaron Francisco en honor al trabajo realizado por su hermano. Incluso Irlanda solo era relativamente segura. Hubo una gran masacre de protestantes en el Ulster menos de 20 años antes de su nacimiento.

En ese momento, esta parte de Irlanda era el hogar de muchos escoceses que habían huido de su tierra natal debido a la persecución. Fue visto más como una extensión de Escocia, que como parte de Irlanda. Los inmigrantes escoceses nunca se asimilaron a la sociedad irlandesa. Estos escoceses trasplantados a menudo se llamaban escoceses irlandeses o "escoceses del Ulster". Su familia provenía del Clan McKimmey de Escocia. Este clan provenía del norte de Escocia. Eran presbiterianos, que llevaban consigo el equipaje asociado. Era un clan y una familia amantes de la libertad. Aprendieron de sus luchas a no humillarse ante ningún gobernante o poder humano. Los problemas recientes en Escocia volvieron a su negativa a someterse a la tiranía política o religiosa.

Esta tendencia hacia la libertad y la defensa de sus creencias fue fuerte en los miembros del norte de Irlanda. Amaban sus libertades. Buscaban una vida sin trabas, libre y pura. Sabían que tal vida requería sacrificio de comodidad temporal junto con dificultades duraderas y peligros para su posesión.

Francis regresó a Escocia para su educación, donde se graduó de la Universidad de Glascow y fue ordenado ministro presbiteriano en 1682. Su ordenación fue en 1682 por el Presbiterio de Laggan en Irlanda. El presbiterianismo como religión todavía era relativamente nuevo, y su ascenso a la prominencia se produjo en 1637.

Algunos de los presbiterianos escoceses se establecieron en América en sitios de aldeas indias abandonadas, que habían sido devastadas por la viruela. Los primeros colonos vieron la necesidad de misioneros y pastores. También hubo muchos escoceses que habían sido enviados como esclavos a las colonias como parte de las brutales acciones emprendidas en Escocia. El coronel William Stevens de Rehobeth Maryland hizo un llamado a la Iglesia Presbiteriana para enviar un misionero.

Francis respondió a esa llamada y llegó a América en 1684 a través de Barbados con otros tres pastores (William Traile, Samuel Davis y Thomas Wilson). Barbados fue otra área donde se enviaron escoceses e irlandeses problemáticos como parte de la solución británica en esas áreas (Escocia e Irlanda). Los británicos intentan purgar esas áreas de aquellas que consideran indeseables. Como parte de los programas de limpieza étnica, muchas personas consideradas "indeseables" por las autoridades británicas fueron enviadas a Barbados, donde a menudo se las denominaba "patas rojas". El término patas rojas se consideraba un término ofensivo en ese momento. Otro término 'barbado' se usó para referirse a ser enviado a Barbados como castigo por los delitos cometidos en Inglaterra. Los enviados a Barbados fueron los sobrevivientes de las campañas realistas en Escocia, donde el gobierno inglés intentó purgar la tierra de aquellos que se oponían a sus opiniones. con los sobrevivientes de la masacre de Drogheda en Irlanda. Los que fueron enviados a castigo a menudo fueron tratados peor que los esclavos africanos que también fueron importados a la isla. Los esclavos eran vistos como propiedades que debían cuidarse. Los escoceses e irlandeses fueron vistos como prisioneros enviados allí como parte de su castigo.

Los viajes iniciales de Mckamie incluyeron Carolina del Norte, Maryland, Virginia y Nueva Inglaterra. En 1684, su trabajo inicial en las colonias incluyó el establecimiento de la primera congregación presbiteriana en América, ubicada en Snow Hill, Maryland. Continuó predicando y estableciendo iglesias en el área. Se establecieron congregaciones a lo largo de los ríos Manokin, Pocomoke y Wiccomico. Los congregacionalistas ingleses establecieron una iglesia en la desembocadura del Annemessex.

Finalmente, en 1687, Francis compró tierras en el condado de Accomack, Virginia, donde se estableció por un período de tiempo. Llamó a la plantación / granja donde vivía "Matachank". Comenzó un negocio de envío y comercio además de la granja con el fin de ganarse la vida, ya que las pequeñas iglesias no podían pagar el pastor a tiempo completo. Un exitoso empresario local, William Anderson, ayudó a McKamie a establecerse. Francis finalmente se casó con la hija de Anderson, Naomi. La Iglesia Presbiteriana Naomi Makemie en Onancock lleva su nombre. De ese matrimonio tuvieron dos hijas, Anne y Elizabeth (Confort). Elizabeth murió durante su vida, mientras que Anne sobrevivió a Francis.

En 1706, McKamie ayudó a reunir a presbiterianos de diferentes orígenes en el establecimiento del presbiterio de Filadelfia. La formación de ese presbiterio fue el nacimiento del presbiterianismo estadounidense. Sus acciones para unir a las personas y una predicación clara y firme llevaron a que su reputación se extendiera por todas las colonias. A menudo recibió solicitudes para predicar en congregaciones en todas las colonias y Barbados. Hizo varios viajes a las Islas Barbados en viajes misioneros. Su mensaje era a menudo una de las necesidades para mejorar la moral y el estilo de vida. A menudo habló en contra de la embriaguez, la maldición y la anarquía general que ocurría en las comunidades.

En enero de 1707 su predicación fue interrumpida. En ese momento, fue arrestado por orden de salvar a Lord Cornbury (también conocido como Edward Hyde), el primer gobernador real de Nueva Jersey y Nueva Jersey. El cargo fue por predicar sin licencia. El anglicanismo (Iglesia de Inglaterra) era la religión oficial y los demás fueron perseguidos en esa colonia. A pesar de las amenazas, hubo muchos disidentes en Nueva York, que predicaron diferentes doctrinas, incluyendo puritanos, cuáqueros y presbiterianos. McKamie había sido invitado a una casa privada donde comenzó a predicar.

Lord Cornbury asignó al sheriff para arrestar a Francis y a otro ministro que viajaba con él tan pronto como ingresaron al condado de Queens. Aunque Cornbury afirmó que estaba defendiendo la causa de la Iglesia Anglicana, tenía fama de desdén moral.

Originalmente fue enviado a la colonia para mantenerlo alejado de sus acreedores en Inglaterra, ya que era primo de la reina Ana. Mientras se desempeñaba como gobernador real, desarrolló una reputación de soborno y extravagancia. Abrió la Asamblea de Nueva York de 1702 vestida con una falda de aro. También era conocido por haberse abalanzado sobre otros mientras usaba la falda y luego gritaba fuerte. Cuando se le preguntó acerca de su atuendo inusual, respondió con un tono desdeñoso: "Todos ustedes son personas muy estúpidas para no ver la propiedad de todo. En este lugar y ocasión, represento a una mujer (la Reina), y en todos los aspectos debería para representarla tan fielmente como pueda ".

Cornbury emitió la orden de arresto personal de McKamie. A pesar de que McKamie había sido invitado por algunas congregaciones con sede en Nueva York para predicar ante ellos en privado, el gobernador era un pariente de la casa real en Inglaterra y reaccionó fuertemente ante McKamie solo por estar presente en su colonia. Se refirió a McKamie como un "Jack of all Trades: es un predicador, un doctor en física, un comerciante, un abogado o un consejero legal y, lo que es peor, un perturbador de gobiernos". Era como si los conflictos que habían destrozado a Escocia también estuvieran llegando a Estados Unidos.

En su arresto, McKamie fue llevado al gobernador para una reunión cara a cara. Cornbury estaba indignado de que McKamie se atreviera a predicar en "su" gobierno sin una licencia. McKamie había predicado en un hogar perteneciente a un miembro de la Iglesia Reformada Holandesa, por lo que Cornbury quería castigarlo.

Cornbury quería que todos se dirigieran a él como "Su Poderío". El gobernador exigió que McKamie publicara una fianza para asegurar su cumplimiento del decreto del gobernador. Además de ser acusado de predicar a más de cinco personas sin licencia, McKamie fue encarcelado.

McKamie tenía licencia para predicar como uno de esos disidentes en Virginia y Maryland. Aunque se le permitió predicar en esas colonias, sus libertades no se extendieron a Nueva York. Algunos vieron a los disidentes como 'problemáticos' ya que veían la Biblia y a Dios como su autoridad en lugar de la autoridad de los reyes o sus compinches designados. Era común escuchar "No King but Jesus" en los círculos presbiterianos.

McKamie respondió a su arresto presentando un recurso ante la Corte Suprema de Nueva York mediante el recurso de hábeas corpus. Luego, el tribunal liberó al ministro bajo fianza con el entendimiento de que regresaría a Nueva York para el juicio programado para 18 meses después. Mientras esperaba el juicio, la esposa de Lord Cornbury murió. Asistió a su funeral vestida una vez más con una falda de aro. Los partidarios de Cornbury intentaron pasar de su comportamiento extravagante como estar borracho, sin embargo, según una cuenta, pasó la mitad de su tiempo vestido con ropa de mujer.

McKamie regresó a Nueva York. Durante el curso del juicio, tres de los abogados más hábiles de la colonia lo defendieron. Cuando la defensa terminó sus argumentos, Makemie habló en su propia defensa. Al igual que con su predicación, habló con fuerza y ​​claridad. Conocía la Biblia tan bien que a menudo la citaba de memoria. Su defensa se basó en la Ley de Tolerancia Inglesa. Su posición era que el mensaje anglicano no era superior al mensaje que traía como presbiteriano. McKamie no se disculpó por sus puntos de vista o su predicación. También sabía que predicar en un hogar no era motivo para tal demanda.

El tribunal lo reivindicó de todos los cargos. A pesar de que el tribunal lo reivindicó, el magistrado jefe se despidió del ministro al exigirle que pagara los costos judiciales del juicio que lo encontró "no culpable".

La decisión despertó a la gente de Nueva York, que consideraba irrazonable la acción de Cornbury. Su influencia llevó a que se aprobara una ley en Nueva York que prohibía una práctica tan escandalosa en Nueva York en el futuro. El caso judicial en el que McKamie se defendió se considera un caso histórico de libertad religiosa en Estados Unidos. Aunque el caso McKamie terminó con el despido, la represión del pensamiento religioso continuó en algunas de las colonias, y los ministros a veces fueron detenidos en el punto de bayoneta cuando los predicadores presentaron ideas que no estaban de acuerdo con los puntos de vista establecidos. La forma dura de manejar la situación de McKamie llevó a que Cornbury fuera destituido de su cargo. Poco después de ser retirado del mercado, el mismo Cornbury fue encarcelado por un período de tiempo.

McKamie continuó predicando y cultivando. Eventualmente se convirtió en uno de los mayores propietarios de tierras en el área en la que vivía. Es conocido como el padre del presbiterianismo estadounidense. Francis murió en el verano de 1708. Fue enterrado en su granja en la costa oriental. Hay un monumento erigido en su memoria en Only Virginia, en la costa este del condado de Accomack. Francis murió en el verano de 1708. Fue enterrado en su granja en la costa oriental. Casi 200 años después, se erigió un monumento en su memoria en Temperanceville, Virginia, en la costa este del condado de Accomack. El monumento consiste en una estatua de bronce sobre una base de granito. La base tiene una inscripción que la acompaña. La estatua, de Alexander Stirling Calder, marca el lugar donde se cree que está enterrado McKamie. Fue erigido en 1906, para celebrar el bicentenario del presbiterianismo en América.