La desertificación es el proceso mediante el cual las áreas terrestres que originalmente apoyaban el crecimiento de las plantas y las actividades económicas humanas se convierten continuamente en desiertos. El proceso está haciendo que muchas superficies de la Tierra sean inhabitables y desplaza a las comunidades que originalmente residían en esas áreas. Esto ha reducido significativamente las tierras de labranza y pastoreo y ha causado conflictos relacionados con la tierra entre grupos que se están alejando de los desiertos y las comunidades indígenas. Los conflictos mortales tribales y / o religiosos presenciados recientemente en Nigeria se atribuyen a conflictos sobre el uso de la tierra entre las comunidades agrarias del sur y los nómadas pastorales del norte. Según el boletín de noticias de Aljazeera del 31 de marzo de 2010, el desierto del Sahara tiene la culpa de obligar a las comunidades pastorales hacia el sur en busca de pastos que conduzcan a los conflictos.

Los ecologistas y algunos científicos del clima atribuyen la desertificación a las actividades económicas humanas. Estos grupos sostienen que por la deforestación y las emisiones de gases de efecto invernadero, los humanos están contribuyendo al calentamiento global y la desertificación. Su argumento es que los humanos pueden mitigar la desertificación plantando más árboles y reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero, especialmente CO2.

A medida que se extienden los desiertos calientes, muchos ríos y lagos se están secando en los cinco continentes del mundo (WWF 2007, Vietfun 2009). Pero la magnitud de la desertificación y su historia plantean dudas sobre si los humanos son realmente responsables de este fenómeno. Esto también plantea otra pregunta sobre si los métodos que se utilizan para combatir la desertificación son apropiados.

De acuerdo con & # 39; Global Desertification-The Israel Experience, & # 39; "La desertificación no es nada nuevo … la desertificación fue parte del desarrollo natural de nuestro planeta". La Sociedad Geológica de los Estados Unidos (USGS) está de acuerdo de esta manera; "Los grandes desiertos del mundo fueron formados por procesos naturales que interactúan durante largos intervalos de tiempo. Durante la mayoría de estos tiempos, los desiertos han crecido y disminuido independientemente de las actividades humanas".

En las primeras edades, las poblaciones humanas eran relativamente bajas, por lo que era posible vivir como cazadores y recolectores. La baja población significaba que se ejercía poca presión sobre el medio ambiente natural y no es posible que su acción causara desiertos. De la historia aprendemos que las personas han vivido en desiertos a través de estilos de vida nómadas. Los nómadas se adaptaron a la vida en el desierto manteniendo el ganado y migrando de las regiones más afectadas por la sequía a áreas relativamente mejores en busca de agua y pasto. No hay evidencia de que las comunidades de pastores alguna vez practicaron la agricultura en el proceso en el que limpiaron los bosques y luego cambiaron sus estilos de vida. Tampoco se ha observado que las personas cambien de cultivos agrícolas a estilos de vida nómadas o pastorales.

Los lugares no se convierten en desiertos simplemente porque los bosques han sido talados para la agricultura. En cambio, continúan apoyando la vida de las plantas como lo harían con los bosques. Es cierto que la deforestación conduce a la erosión del suelo. Pero la erosión del suelo no es desertificación. Un lugar no puede convertirse en un desierto porque sus suelos superiores han sido arrastrados. Los desiertos ocurren debido al exceso de calor que seca el suelo y mata sus nutrientes.

Antes de atribuir la desertificación a las actividades económicas humanas, es necesario identificar qué causó los desiertos en las primeras edades y cuándo y cuándo estas fuerzas dejaron de actuar. Si todavía están actuando, entonces necesitamos saber en qué medida son responsables y en qué medida los humanos son responsables si realmente lo son.

Durante mucho tiempo, se sabía que los humanos pensaban con prejuicio que eran la creación especial de Dios. Esto se caracteriza en los libros religiosos de hoy como la Biblia. Pero Charles Darwin y otros evolucionistas descartaron tales ideas y se esforzaron por relacionar a los humanos con otros animales. Esto condujo a un mayor desarrollo en la medicina, especialmente cuando los humanos usaron animales para estudiar el funcionamiento de los organismos y luego usaron sus hallazgos para mejorar la salud humana.

Es desafortunado que hoy el pensamiento antropocéntrico se manifieste en ciencias que tienen raíces superficiales e inhiben la investigación y el desarrollo similar a lo que ocurrió en la Edad Media cuando se consideraba a pensadores como San Agustín de Hipona.

Referencia

Ministerio de Asuntos Exteriores de Israel "Combatiendo la desertificación – La experiencia israelí",
1999. Web. 30 de octubre de 2009
USGS "Desertificación" 1997 Web. 30 de octubre de 2009
WWF "Secado de ríos", 2007. Web. 30 de octubre de 2009
VietFun para todos "Secado de ríos, lagos y embalses", Web. 30 oct 2009