Plata

La plata pura no se empaña, pero es demasiado blanda por sí sola para ser utilizada en la fabricación de joyas. La plata esterlina es 92.5% de plata pura y 7.5% de otros metales (a menudo cobre) con los 'otros metales' utilizados para hacer que la plata esterlina sea más dura y, por lo tanto, adecuada para la fabricación de joyas. Son los 'otros metales' los que se oxidan y causan el empañamiento de la plata esterlina.

Rodio

El rodio es miembro del grupo de metales de platino y, a partir de mayo de 2011, cuesta más de 50 veces más que la plata. Es aproximadamente siete veces más duro que la plata, pero solo refleja alrededor del 75% de la luz incidental en comparación con el 95% de la plata y, por lo tanto, parece menos brillante. A la plata se le puede dar un revestimiento fino de rodio para agregar un grado de resistencia al rayado y al deslustre a una pieza de joyería, aunque a un costo financiero dado el alto precio del rodio y el trabajo involucrado en el proceso de revestimiento.

Pros y contras

Inicialmente, la pieza chapada en rodio puede parecer algo menos brillante que la pieza de plata normal equivalente debido a la naturaleza menos reflectante del rodio en comparación con la plata. Sin embargo, a menos que la pieza de plata lisa se mantenga bien pulida, con el tiempo las propiedades anti-empañamiento del revestimiento de rodio harán que la pieza plateada parezca más brillante. Además, a menos que coloque dos piezas similares una al lado de la otra para fines de comparación, una chapada en rodio y la otra no, es dudoso que note que la pieza chapada no era tan brillante como podría ser.

A veces, es el caso de que sería difícil limpiar la plata incluso si quisieras. La delicada filigrana de plata puede hacer que la limpieza no sea práctica y las piedras preciosas montadas dentro de la joyería pueden verse afectadas, incluso dañadas, por ciertos agentes de limpieza. El baño de rodio en plata puede ser la mejor opción en estas circunstancias.

Aunque el rodio es un metal duro, la delgadez de la capa de recubrimiento (alrededor de una cuarta centésima parte del grosor de un cabello humano) significa que el grado de resistencia al rayado y a la abrasión que ofrece es limitado (pero útil). Esa delgadez también significa que, incluso con un uso normal, el revestimiento de rodio finalmente se desgastará durante un período de tiempo dejando manchas antiestéticas en la superficie de la joyería. Las joyas pueden volver a chaparse, pero a menudo esto es demasiado caro para otra cosa que no sea una pieza muy preciada. Además, si es una joya chapada en rodio hace se raya o desgasta, no es tan fácil de reparar, ya que toda la pieza puede necesitar un revestimiento posterior después de la reparación.

Conclusión

Entonces, ¿las joyas de plata con baño de rodio son una buena o mala idea? Bueno, como siempre, todo depende. Si realmente odias limpiar tus joyas, entonces el baño de rodio puede ser justo lo que estás buscando. Sin embargo, prepárese para tirar las joyas una vez que el revestimiento comience a desgastarse, o soportar el costo de volver a chapar. Si no le importa limpiar sus joyas, tendrá una pieza más brillante que la que se podría lograr con el baño de rodio y que, con el tiempo, desarrollará esa hermosa pátina que es única para usted. Parece que realmente no hay tal cosa como un almuerzo gratis!