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El presidente Obama ha actuado en un plan que esperaba revitalizar la manufactura estadounidense. De hecho, ha pedido que se cree una Red Nacional de Innovación en la Fabricación (NNMI) para avanzar y difundir nuevas tecnologías de fabricación. Además, se asignaron mil millones de dólares en el presupuesto de 2013 para lanzar esta estrategia.

La participación del gobierno en la inversión en investigación que apoya la innovación dentro de la industria estadounidense no es un concepto nuevo. Después de la Segunda Guerra Mundial, agencias como el Departamento de Energía, la Fundación Nacional de Ciencias, la NASA y el Departamento de Defensa vieron miles de millones de dólares federales. La investigación aplicada, e incluso básica, se financió en dichas agencias. Aquí nacieron ideas como la aeroespacial, las computadoras, el software y los semiconductores. Las ideas iniciales para Internet y el avance de los gráficos por computadora surgieron de la investigación financiada por DARPA (Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa. Además, los Institutos Nacionales de Salud en Investigación Biomédica llevaron a los Estados Unidos a la vanguardia de la innovación biomédica. Por lo tanto, la historia nos ha enseñado que las inversiones en ciencia demuestran tener beneficios económicos extremadamente beneficiosos.

Se han establecido algunas pautas históricas para garantizar que el NNMI alcance su potencial. Por un lado, se debe esperar una agenda amplia. La historia demuestra que dicha investigación ha sido más efectiva cuando la base es amplia, en lugar de enfocarse en tecnologías específicas y / o industrias particulares. Los productos de la investigación financiada por el gobierno deberían allanar el camino para una gama de soluciones innovadoras.

Además, se debe lograr un equilibrio entre la necesidad comercial y la exploración de la investigación. La investigación amplia a largo plazo debería ser el foco del NNMI. Por lo tanto, debe evitarse el atractivo de desarrollar tecnologías en las que el sector privado no esté interesado. Esto significa que el plan de investigación debe estar influenciado por académicos que tengan vínculos estrechos con la industria. Junto con esto, el NNMI debe ser administrado por personas con gran experiencia práctica y científica. El modelo propuesto requiere este equilibrio de representación académica, gubernamental e industrial.

Aprovechar el talento es de lo que se trata. Para obtener software, maquinaria y propiedad intelectual superiores, el talento debe combinarse con los últimos materiales y oportunidades. Considere el progreso realizado con titanio en los últimos años. Las empresas biotecnológicas y farmacéuticas reconocen la necesidad de que el talento avance.

Las empresas de todo el mundo están desarrollando institutos de investigación clave en lugares como San Diego y Boston. Un grupo de ingenieros de primer nivel, expertos en disciplinas de fabricación y científicos es lo que hará que Estados Unidos vuelva a ser un líder mundial industrial.