"Nunca más se llamará tu nombre Abram,
pero tu nombre será Abraham; para un padre
de las naciones te he hecho. "

Génesis 17: 5

Desde el momento en que se inicia como aprendiz ingresado, un masón recibe instrucciones sobre la importancia de permanecer libre. El iniciado aprende rápidamente que la libertad es una calidad de vida que el Arte toma muy en serio. Cada Masón es informado en algún momento temprano de su carrera masónica que debe esforzarse por el resto de su vida para ser el único soberano sobre su destino terrenal. También aprende que desde una perspectiva política, mientras que la masonería se abstiene de expresar preferencias en general, el Craft respalda enfáticamente la libertad, la libertad de expresión, la libertad de religión, la libertad de asociación y una educación pública gratuita para todos los ciudadanos.

En sus Libros sobre los masones, Albert Pike escribió que cuando dos o varias de estas soberanías se asocian, el Estado comienza y exige que cada uno renuncie a una parte de su soberanía personal. (La moral y el dogma). Sin embargo, incluso en el acto de renuncia, el individuo gana, porque él participa en el establecimiento de una unión cuyos lazos nunca se disolverán. Esa unión se llama fraternidad, una palabra que transmite tanto una definición de unidad como un entendimiento sobre cómo lograr la unificación humana.

El significado masónico de la fraternidad es muy diferente al significado que adquirió al asistir a la escuela. En las universidades de todo el país, los campus abundan con fraternidades que ofrecen a los estudiantes masculinos aceptación social, camaradería, compañerismo y un lugar central o casa para dormir, estudiar y divertirse. Las mujeres no quedan excluidas, ya que la mayoría de esos campus ofrecen el mismo ambiente a las estudiantes a través de una variedad de hermandades. Muchos de los que se unieron a la masonería también han sido miembros de tales fraternidades, así como otras organizaciones sociales fraternas, como las logias Moose o Elks. Aunque ciertamente no denuncia ni degrada a ninguna de esas fraternidades que realizan muchos servicios valiosos a las sociedades en las que viven sus miembros, el significado de fraternidad para el Arte es profundamente filosófico.

Lamentándose de cómo las comunidades de personas aparentemente buenas podrían transformarse rápidamente en ejércitos viciosos y asesinos de la muerte, Manly P. Hall escribió Libros sobre masones y sobre un nuevo orden fraterno que esperaba que finalmente barriera el mundo. En su libro titulado Lectures on Ancient Philosophy, Hall llamó a su nuevo orden el evangelio de la identidad. La premisa de su nuevo evangelio era que todas las formas de vida son manifestaciones de un solo Dios. Utilizando esa premisa, Hall amplió su pensamiento para incluir la noción de que todas las personas evolucionaban hacia una identidad, un gobierno y un nuevo orden mundial. Tal pensamiento predicho de una nueva era y, de hecho, el Rito Escocés Antiguo y Aceptado tituló su publicación The New Age. Predijo el cumplimiento de una esperanza masónica: la hermandad del hombre bajo la paternidad de Dios.

El evangelio de identidad de Hall, aunque sujeto a denuncia como pensamiento fantasioso, en el mejor de los casos, o en el peor peligroso en su promoción de abandonar las libertades individuales, es relevante para cada uno de nosotros cuando se considera a la luz de las lecciones expuestas en el Sagrada Biblia. Como una enseñanza extraída de la Primera Gran Luz de la Masonería, su importancia en la configuración de la conducta individual debe considerarse cuidadosamente. En el libro de Génesis, Dios llama a Abram de entre las masas y al encontrarlo digno cambia su nombre y promete que "en ti serán bendecidas todas las naciones de la tierra". (Génesis 17: 5). Ese pacto no fue con muchas personas en nombre de muchas naciones, sino con un hombre santo y digno en nombre de todos los hombres.

El significado de fraternidad para los masones al menos incluye la noción de que, como miembros de las naciones mencionadas en las Escrituras, también somos herederos de los beneficios que Dios ha prometido … todas las naciones de la tierra serán bendecidas. Pero, ¿qué nos enseña la masonería sobre cómo debemos ser bendecidos? ¿Qué, si hay algo que hacer? Caín mató a su hermano Abel y, como se nos informó, fue condenado a vagar por el mundo. Los hijos de Jacob a través de su hermano José en un pozo y lo dejaron morir. Como consecuencia, sufrieron los estragos del hambre y la muerte. Por el contrario, los hombres descritos en las Sagradas Escrituras que trataron bien a sus hermanos fueron, a su vez, bien tratados por Dios y la Naturaleza. Para nosotros, como masones, la lección es evidente: trata a tu hermano como te gustaría que te tratara a ti mismo, entonces serás bendecido.

Pero el concepto de que Abraham sea el padre de todas las naciones también nos enseña una valiosa lección sobre cómo se espera que viva el hombre, especialmente cuando se compara con las lecciones que nos enseña la Naturaleza. Creemos como hombres que la igualdad es la base de la libertad humana. Pero, la verdadera igualdad en todas las cosas conduce al caos y al desorden donde los celos y los intereses personales hacen a un lado la justicia, la compasión y el amor. La igualdad que nos enseñó en la Masonería sostiene que todos los hombres de todas las aptitudes tendrán las mismas oportunidades en la vida. La masonería enseña la tolerancia de otras opiniones: no enseña que se alcance la armonía y la libertad cuando la presencia de todas las opiniones opuestas obliga a la humanidad a un estancamiento moral. Si, como se ha dicho, el hermetismo es el verdadero antepasado filosófico de la masonería, entonces debemos escuchar las lecciones de ese credo: diversas ideas y opiniones deben sintetizarse en una estructura coherente en la que todos los hombres sean libres de perseguir cada vez más Oportunidad Providencia ha puesto a nuestra disposición.

Si fuera sabio, como lo fue el Rey Salomón, debe aprender los pensamientos y deseos de sus hermanos, así como los pensamientos de los miembros de su familia, vecindarios, lugares de culto y lugares de trabajo. Como humanos, primero nos unimos para diferir, luego escuchar la diferencia y luego hacer la diferencia llegando a un acuerdo. Es triste que la palabra compromiso haya caído en desgracia en nuestro mundo de hoy. Comprometer una posición significa para algunos la abdicación de todo lo que es correcto en favor de todo lo que es falso. La arrogancia de tal suposición es evidente: nadie tiene derecho a suponer que su punto de vista es correcto y que el suyo es incorrecto. Sin embargo, sí tenemos el derecho y, de hecho, la obligación como seres humanos de abogar por la posición que creemos es la más correcta. Pero una vez que la defensa cesa, como una fraternidad de los hijos de Dios, tenemos la obligación de llegar a un acuerdo pacífico, lograr un compromiso, acatar las enseñanzas de nuestra filosofía hermética, sintetizar y armonizar.

La masonería no nos libera como hombres de la responsabilidad de asumir la difícil tarea de descubrir el camino correcto que nos llevará del caos a la confusión. Basta decir que no hay una bala de plata o una poción mágica que facilite el camino. El ajuste de los derechos mutuos y los errores mutuos es tan difícil para nosotros como lo es para las naciones de todo el mundo que no se encuentran cara a cara con nada. La masonería nos enseña que la diferencia radica en cómo nos sentimos acerca de los seres humanos con los que tenemos opiniones diferentes, y ese es un sentimiento sobre los demás que debemos aprender, ya que naturalmente somos un grupo muy egoísta y disfrutamos de complacer nuestros propios intereses. . ¿Qué tan natural es que un cuerpo entero de hombres trabaje diligentemente toda su vida y luego dar esa riqueza para que los niños lisiados puedan ser sanados sin costo alguno para ellos? ¿No es más natural gastar lo que has ganado en ti mismo y también castigar a los pobres por ser pobres? La masonería nos enseña que la fraternidad no se trata de intereses personales. Más bien, se trata de alguien que no sea usted, una lección que puede tomar toda una vida aprender, si es que realmente se aprende alguna vez.

Si se dijera la verdad, a los humanos les resulta extremadamente difícil confiar en otros humanos. Cuando un médico recomienda un curso específico de acción médica, generalmente queremos una segunda opinión. Antes de contratar a una persona para que maneje nuestro dinero, ¡buscamos garantías de que él o ella sea ético, honesto y, sobre todo, unido! La masonería no nos pide que dejemos nuestro sentido común en casa; pedir una segunda opinión y buscar garantías de honestidad son cursos de conducta prudentes. El hecho de que nos veamos obligados a convertirlos en cursos de conducta prudentes prueba con precisión la verdad sobre las dificultades que tenemos en la fe que tenemos en los demás. La masonería le ofrece las herramientas para mejorar esa fe a través de la comprensión y el trabajo en nombre de la fraternidad.

No todos los trabajos de la fraternidad son benignos y armoniosos. Las amenazas a la libertad existen y son muy reales incluso en la sociedad actual. Dondequiera que exista luz en el mundo, la oscuridad se esconde en la esquina esperando su oportunidad de absorber la luz. La demagogia y el despotismo, dos males contra los que la Masonería ha combatido durante siglos, aún requieren la atención del Arte. Donde existan, se espera que la pluma de la masonería los saque a la luz; acusarlos; para enjuiciarlos; y, eliminarlos lo mejor posible.

Por naturaleza, el hombre es cruel. Pero, la fraternidad reemplaza la crueldad con justicia, compasión y amor. Por naturaleza, al hombre le gusta ver sufrir a los demás. Fraternity construye hospitales, hogares para ancianos y clínicas para niños que necesitan aprender a hablar. La historia revela que el hombre mata al hombre por placer y ganancia política. La fraternidad abraza a todos los hombres, no solo a los que piensan como nosotros, o se parecen a nosotros, a todos los hombres. La fraternidad construye masones al proporcionar la red dentro de la cual el evangelio de la identidad puede ser predicado y puesto en acción. Los masones construyen la fraternidad forjando una hermandad de hombres bajo la paternidad de Dios, siguiendo los pasos de Abraham para que todas las naciones sean verdaderamente bendecidas.