En el Centro de Curación Peace in Medicine en Sebastopol, las mercancías en exhibición incluyen marihuana seca, con marcas como Kryptonite, Voodoo Daddy y Train Wreck, y galletas medicinales colocadas debajo de un letrero que dice "Manténgase fuera del alcance de su madre".

Varios médicos del Área de la Bahía que recomiendan marihuana medicinal para sus pacientes dijeron en entrevistas recientes que su base de clientes se había expandido para incluir adolescentes con afecciones psiquiátricas, incluido el trastorno por déficit de atención con hiperactividad.

"No es la medicina de todos, pero para algunos, puede marcar una gran diferencia", dijo Valerie Corral, fundadora de la Alianza Wo / Men's para la marihuana medicinal, un colectivo de pacientes en Santa Cruz que tiene dos docenas de menores como clientes registrados.

Debido a que California no requiere que los médicos denuncien casos relacionados con la marihuana medicinal, no existen datos confiables sobre cuántos menores han sido autorizados para recibirla. Pero el Dr. Jean Talleyrand, quien fundó MediCann, una red en Oakland de 20 clínicas que autorizan a los pacientes a usar el medicamento, dijo que los miembros de su personal habían tratado hasta 50 pacientes de 14 a 18 años que tenían A.D.H.D. Los médicos del Área de la Bahía han estado a la vanguardia del feroz debate sobre la marihuana medicinal, ganando tolerancia para las personas con enfermedades graves como el cáncer terminal y el SIDA. Sin embargo, a medida que estos médicos usan su discreción más liberalmente, tal apoyo, incluso aquí, puede ser más difícil de reunir, especialmente cuando se trata de usar marihuana para tratar a los adolescentes con A.D.H.D.

"¿De cuántas maneras se puede decir 'una de las peores ideas de todos los tiempos'? "preguntó Stephen Hinshaw, presidente del departamento de psicología de la Universidad de California, Berkeley. Citó estudios que muestran que el tetrahidrocannabinol, o THC, el ingrediente activo en el cannabis, interrumpe la atención, la memoria y la concentración, funciones ya comprometidas en personas con el trastorno por déficit de atención.

Los defensores son igualmente firmes, aunque pertenecen a una minoría distinta. "Es más seguro que la aspirina", dijo el Dr. Talleyrand. Él y otros defensores de la marihuana sostienen que también es más seguro que el metilfenidato (Ritalin), el medicamento estimulante recetado que se usa con mayor frecuencia para tratar el A.D.H.D. Ese medicamento ha documentado posibles efectos secundarios, como insomnio, depresión, tics faciales y retraso en el crecimiento.

En 1996, los votantes aprobaron una propuesta de votación que convirtió a California en el primer estado en legalizar la marihuana medicinal. Otros doce estados han seguido el ejemplo, permitiendo el cannabis para varias afecciones graves específicas, incluido el cáncer y el SIDA, pero solo California agrega la frase "para cualquier otra enfermedad para la que la marihuana proporcione alivio".

Esto ha dejado a aquellos médicos dispuestos a "recomendar" el cannabis, en el mundo de la marihuana medicinal de Alicia en el País de las Maravillas, no pueden recetarlo legalmente, con margen de maniobra que algunos usan en un grado atrevido. "Puede contraer dolor de espalda", dijo Keith Stroup, fundador de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de la Marihuana.

No obstante, ampliar su uso entre los jóvenes es controvertido incluso entre los médicos que autorizan la marihuana medicinal.

Gene Schoenfeld, médico en Sausalito, dijo: "No lo haría por menores de 21 años, a menos que tengan un problema que ponga en peligro la vida, como el cáncer o el SIDA".

El Dr. Schoenfeld agregó: "Es perjudicial para los adolescentes que lo usan crónicamente, y si se usa médicamente, eso implica un uso crónico".

La Dra. Nora D. Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, dijo que estaba particularmente preocupada por el riesgo de dependencia, un riesgo que dijo que ya era alto entre los adolescentes y las personas con trastorno por déficit de atención.

Por contradictorio que parezca, sin embargo, los pacientes y los médicos han estado informando que la marihuana ayuda a aliviar algunos de los síntomas, particularmente la ansiedad y la ira que a menudo acompañan a A.D.H.D. El trastorno ha sido diagnosticado en más de 4.5 millones de niños en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los investigadores han relacionado el uso de la marihuana por parte de los adolescentes con un mayor riesgo de psicosis y esquizofrenia para las personas genéticamente predispuestas a esas enfermedades. Sin embargo, un informe de 2008 en la revista Schizophrenia Research sugirió que la incidencia de problemas de salud mental entre los adolescentes con el trastorno que usaban marihuana era menor que la de los no consumidores.

La marihuana es "un regalo del cielo" para algunas personas con EA, dijo el Dr. Edward M. Hallowell, un psiquiatra que ha escrito varios libros sobre el trastorno. Sin embargo, el Dr. Hallowell dijo que desalienta a sus pacientes de usarlo, tanto porque es, sobre todo, ilegal, como porque sus observaciones muestran que "puede conducir a un síndrome en el que todo lo que la persona quiere hacer todo el día es drogarse". y no hacen nada más ".

Hasta la edad de 18 años, los pacientes que soliciten marihuana medicinal deben ir acompañados a la cita con el médico y a los dispensarios por un padre o cuidador autorizado. Algunos médicos entrevistados dijeron que sospechaban que, al menos en algunos casos, los padres acompañaban a sus hijos principalmente con la esperanza de que la autorización médica permitiera a los adolescentes evitar comprar drogas en la calle.

Un estudio reciente de la Universidad de Michigan descubrió que más del 40 por ciento de los estudiantes de secundaria habían probado la marihuana.

"No tengo ningún problema con eso, siempre y cuando podamos tener nuestra conversación médica", dijo el Dr. Talleyrand, y agregó que los pacientes deben tener registros médicos para ser vistos por sus médicos.

La Junta Médica de California comenzó a investigar al Dr. Talleyrand en la primavera, dijo una portavoz de la junta, Candis Cohen, después de que un informe de KGO-TV detallara prácticas cuestionables en las clínicas de MediCann, que, según el informe, habían recaudado al menos $ 10 millones en cinco años. .

El Dr. Talleyrand y los miembros de su personal no están solos al estar dispuestos a recomendar marihuana a menores. En Berkeley, el Dr. Frank Lucido dijo que fue interrogado por la junta médica, pero que finalmente no fue disciplinado después de autorizar la marihuana para un niño de 16 años con A.D.H.D. quien había juzgado a Ritalin sin éxito y estaba acumulando un registro de arrestos menores.

Un año después del nuevo tratamiento, dijo, el niño estaba obteniendo mejores calificaciones e incluso fue elegido presidente de su clase de educación especial. "Le estaba diciendo a su madre: 'Mi cerebro funciona. Puedo pensar'", dijo el Dr. Lucido.

"Con cualquier medicamento, se comparan los beneficios con los riesgos", agregó.

Aun así, los pacientes de MediCann que reciben la autorización deben firmar un formulario que enumere las posibles desventajas del consumo de marihuana, incluyendo "lentitud mental", problemas de memoria, nerviosismo, confusión, "mayor capacidad de conversación", latidos cardíacos rápidos, dificultad para completar tareas complejas y hambre. "Algunos pacientes pueden volverse dependientes de la marihuana", advierte el formulario.

Las recientes señales de la Casa Blanca de una mayor tolerancia federal a las leyes estatales sobre la marihuana medicinal, que excluyeron las ventas a menores, reavivó el debate sobre la marihuana medicinal.

Algunos defensores, como el Dr. Lester Grinspoon, profesor asociado emérito de psiquiatría en la Universidad de Harvard, sugieren que el estigma de la marihuana medicinal tiene menos que ver con cuestiones de eficacia clínica y más con su asociación, en la cultura popular, con el placer y la adicción ilícitos. .

Otros, como Alberto Torrico de Fremont, el líder mayoritario de la Asamblea de California, abogan por una mayor supervisión en general. "La marihuana es mucho más poderosa en estos días que cuando estábamos creciendo, y se dispensa demasiado por razones no médicas", dijo en una entrevista la semana pasada, y agregó sin rodeos: "Cualquier niño que reciba marihuana medicinal es inaceptable".

A medida que los defensores de una mayor aceptación intentan ganar apoyo, pueden encontrar sus serios argumentos comprometidos por la atmósfera lúdica de los dispensarios.

OrganiCann, un dispensario en Santa Rosa, tiene un anuncio en el sitio web que enumera lo "medible de la semana" – caramelo de caramelo de caramelo – fotografiado en una caja de regalo con una cinta. OrganiCann también ofrece un descuento del 10 por ciento, todos los viernes, para clientes con una identificación de estudiante válida.