La estereolitografía es un proceso de fabricación que se utiliza para crear modelos según las especificaciones de los clientes. Los modelos que se crean con esta tecnología varían en tamaño y tecnicismo. El resultado específico de la estereolitografía será una réplica de la idea original. Este proceso a menudo se conoce como impresión 3D, foto solidificación, fabricación óptica, imagen sólida o fabricación de forma libre sólida.

La mayoría de los proyectos que se completan con este sistema tardarán entre unas pocas horas y más de un día en completarse por completo. El tamaño del modelo y la complejidad del diseño son los que marcan la mayor diferencia en cuanto tiempo tomará completarlo. El tamaño de la parte más grande que se puede crear con la mayoría de las máquinas SLA es 20 "X 20" X 24 ".

Muchas compañías usan este proceso para crear un patrón maestro para usar en el moldeo por inyección. El termoformado, muchos procesos de fundición de metales y moldeo por soplado también se usan comúnmente para crear un modelo usando estereolitografía.

La tecnología es relativamente costosa y se puede utilizar para crear una réplica de parte de su innovación industrial. El precio de la máquina en sí oscila entre cien mil dólares y más de quinientos mil dólares. Esto, combinado con el costo de la resina que se utiliza en el proceso, puede conducir a una inversión que muchos considerarían extremadamente costosa.

Crear modelos usando estereolitografía

Se utiliza una tina de resina líquida para crear el producto final. Se muestra un rayo láser en el tanque de líquido para que el modelo se pueda crear un nivel a la vez. El láser obliga a la resina a solidificarse a medida que traza un patrón específico en la resina. Después de que una capa se vuelve sólida, se crea una segunda capa. Este proceso continúa hasta que el modelo completo se pone en una forma tangible. Las capas se adhieren entre sí, por lo que el resultado final es una parte sólida que es tridimensional.

Las estructuras de soporte se utilizan para mantener la pieza en la plataforma del elevador de modo que la gravedad no tire del material hacia abajo. Los soportes necesarios están diseñados en el diseño virtual inicial que se crea en un sistema CAD. Estos soportes generalmente se manipulan manualmente y deben eliminarse manualmente una vez que el modelo completo esté listo para ser retirado.

En los últimos tiempos, los ingenieros han intentado construir un modelo matemático que imite los procesos de estereolitografía. Sus algoritmos proporcionarán información por adelantado sobre si el proceso de estereolitografía será efectivo para crear el producto que el cliente está buscando. A medida que la tecnología avanza, este proceso seguramente tomará algunos avances notables que conducirán a una producción de modelos más rentable y usos más emocionantes para esta tecnología. La estereolitografía es muy popular debido a los productos de alta calidad que se producen con esta tecnología.