En los Estados Unidos se espera que el parto sea el peor dolor que puedas sentir. Debido a esto, las mujeres se acercan al parto con un miedo abrumador al dolor e intentando eliminarlo todo en busca de una buena experiencia de parto. ¿Qué tan doloroso es realmente el parto? ¿Qué se necesita para manejar el dolor? ¿Puedes tener una buena experiencia de parto si sientes dolor?

¿Qué tan doloroso es el parto realmente?

Ronald Melzack investiga experiencias de dolor y estudia el dolor del parto. A través de su investigación descubrió que el parto en general se puede llamar muy doloroso, pero la intensidad del dolor es variable. Alrededor del 25% de las madres primerizas y solo el 11% de las madres experimentadas calificaron el parto como horrible o insoportable. De hecho, el 9% de las madres primerizas y el 24% de las madres experimentadas dijeron que tenían bajos niveles de dolor. Con el 17% de las mujeres con bajos niveles de dolor, el parto "fácil" posiblemente no sea tan raro como creemos.

Para muchas mujeres, el parto es la primera experiencia con cualquier dolor físico real. Las mujeres que han experimentado otros dolores físicos tienden a calificar el parto más bajo en la escala que cosas como riñones o cálculos biliares, enfermedad de Lyme, problemas crónicos de espalda, algunos huesos rotos, infecciones de doble oído, dolor de muelas que necesitan un tratamiento de conducto y recuperación de una cesárea. Algunas mujeres incluso afirman que el dolor del parto es más fácil de manejar que el dolor de un corazón roto. El punto es, qué tan doloroso se siente el parto es algo relativo. Sin otro dolor para compararlo también, llamar al parto la experiencia más dolorosa tiene prejuicios.

Si solo el 18% de las madres califica el parto como insoportable, ¿qué posibilidades hay de que te incluyan en ese grupo?
La investigación realizada por Lederman encontró que, en general, es probable que experimente un dolor más intenso si:

  • Son una madre primeriza
  • Tener menos educación
  • Son mas jovenes
  • Experimenta problemas menstruales
  • Tener antecedentes de aborto espontáneo
  • Tiene dificultad para aceptar este embarazo.
  • Siente conflicto por convertirte en madre
  • Están ansiosos por el parto
  • Miedo a la impotencia, al dolor, a perder el control o a la autoestima
  • Tiene un problema psicológico previo que requiere asesoramiento
  • Tener sentimientos emocionales inestables.
  • Tener expectativas poco realistas del dolor.
  • Tener una pareja que sea negativa o indiferente hacia este embarazo.

¿Qué se necesita para manejar el dolor?

Una de las verdades más sorprendentes sobre el dolor del trabajo de parto es su relación con la confianza de la madre en su capacidad para hacer frente. En general, cuanto más seguro esté de que podrá hacer frente, menos dolor sentirá. Otro factor importante son las personas que tiene con usted durante el trabajo de parto, porque su capacidad para sobrellevar el dolor del trabajo de parto estará influenciada por las interacciones que tenga con los que le atienden (partera, médico, enfermera). Esto pinta una imagen muy diferente de lo que necesitará para atravesar el parto que la antigua teoría de la "alta tolerancia al dolor". De hecho, puede ser un cobarde sobre el dolor y aún así lidiar bien con el dolor de parto.

En A Wise Birth, los autores Penny Armstrong y Sheryl Feldman explican que las mujeres que son tratadas bien por parteras, tienen sus necesidades consideradas y sus cuerpos respetados y cuyas responsabilidades de maternidad son honradas darán a luz más fácilmente. En contraste, las mujeres que son desafiadas por sus parteras, restringidas, desconfiadas y tratadas indiferentemente tendrán más problemas con el trabajo de parto. Concluyen que "las drogas y la tecnología en el nacimiento, como en la vida, han demostrado ser pobres sustitutos de la verdadera atención humana".

Los estudios sobre doulas continúan demostrando que su afirmación es correcta. Una doula es una asistente de parto profesional. Ella no ofrece ayuda médica, sino que su trabajo es simplemente estar con la madre y atender cualquier necesidad que pueda tener. Puede encontrar una doula frotando una espalda, sugiriendo posiciones, enseñando a un compañero a dar un masaje o simplemente hablando con la madre. ¿Qué efecto tiene esta atención? Las mujeres con doulas necesitan menos intervención médica para dar a luz, tienen menos probabilidades de necesitar medicamentos para el dolor y están más satisfechas con la experiencia del parto. Una vez más, vemos que una alta tolerancia al dolor no es lo que se necesita para hacer frente al parto.

¿Puedes tener una buena experiencia de parto si sientes dolor?

No solo puede sobrellevar bien si es un debilucho sobre el dolor, sino que puede tener un gran trabajo de parto y estar satisfecho con la experiencia, incluso si siente dolor. De hecho, en un estudio, las madres que rechazaron la anestesia sintieron más dolor, pero tuvieron puntuaciones más altas de satisfacción con el trabajo de parto tanto inmediatamente después del nacimiento como un año después. Otro estudio no encontró diferencias en la satisfacción inmediatamente después del nacimiento, pero dentro de dos días las madres que habían elegido usar epidurales tenían sentimientos menos positivos sobre el parto. Todo esto nos dice que eliminar el dolor no está relacionado con tener una buena experiencia de parto.

¿Dónde te deja todo esto? Hay varias cosas que puede hacer ahora para darse las mejores oportunidades para un trabajo de bajo dolor y una experiencia de parto positiva. Primero, infórmese sobre el proceso para que sea menos probable que esté ansioso y temeroso de lo que puede esperar. En segundo lugar, aprenda diferentes técnicas para trabajar con su cuerpo y controlar el dolor que siente durante el parto. En tercer lugar, asegúrese de que sus cuidadores lo apoyen durante el parto; si no pueden o no pueden, contrate a otra persona. Finalmente, contrata a una doula para que te acompañe durante el parto. Estas cuatro cosas le darán las mejores probabilidades de un parto manejable, independientemente de lo doloroso que sea o no.

Recursos:

Melzack K, Taenzer P, Feldman P, Kinch R, (1981). El trabajo de parto sigue siendo doloroso después del entrenamiento de parto preparado. Canadian Medical Association Journal, 125: 357-363.

Lederman R, Lederman E, Work B, McCann D. (1979) Relación de factores psicológicos en el embarazo para el progreso en el trabajo de parto. Investigación de enfermería, 28 (2): 94-97.

Lowe, NK (1993). Confianza materna para el trabajo: desarrollo del inventario de autoeficacia del parto. Investigación en Enfermería y Salud, 16 (2) 141-149.

Standley K, Nicholson J (1980). Observación del entorno del parto: un modelo de investigación. Birth and the Family Journal, 7, 15.

Armstrong P, Feldman S. Un nacimiento sabio. Londres: Pinter & Martin, 2007.

Hodnett ED, Gates S, Hofmeyr GJ, Sakala C, (2003). Apoyo continuo para mujeres durante el parto. Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas 2003 Número 3.

Morgan B, Bulpitt CJ, Clifton P, Lewis PJ, (1982). Analgesia y satisfacción en el parto (encuesta de 1000 madres de la Reina Charlotte). Lancet, 1, 808.