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Hay nueve Musas de poesía, hijas de Zeus o algunas dicen Apolo, y Titaness, Mnenosyne, diosa de la memoria, pasada y futura. Y de estos nueve, el más importante es Kalliope, ella de Lovely Voice, y la musa de la poesía épica; y Hesiod y otros la consideran, con razón, en mi opinión, la musa más importante. Dicho de otra manera, la poesía épica es la mayor expresión de poesía a la que podemos llegar. Es tan genial y tan difícil, y la prueba de esa afirmación radica en la ausencia de una gran cantidad de epopeyas a las que volvemos. En la tradición occidental hay Homero, Virgilio, Dante y Milton; Puede haber algunos más. Spenser quizás califica; tal vez Goethe y algunos otros. Pero en realidad, no muchos. Sin embargo, a medida que llegamos a los tiempos modernos, de repente encontramos un exceso de poetas que afirman ser poetas épicos; Es un reclamo muy grande. Hablando personalmente, siento que Moisés podría haberse sentido antes de la zarza ardiente: es demasiado grande, demasiado santo, demasiado para que yo piense, o incluso afirme, que podría estar en esa compañía exaltada y selecta. Decir que uno es poeta es una afirmación lo suficientemente grande, pero para ser un poeta épico, entonces eso es algo de un orden diferente.

Los lectores entusiastas de las reseñas pueden recordar que revisé 'El Parlamento de los Poetas' de Frederick Glaysher, que afirmaba ser una epopeya (que, con graves advertencias, consideré justamente) no hace mucho tiempo. Ahora Frederick Turner aparece con su "Apocalipsis" que dice ser un poeta épico, y "Apocalipsis" un poema épico. ¿Lo es? ¿Y es posible también que nos encontremos en una época dorada de poesía en la que aparecen 2 epopeyas con dos años de diferencia, mientras que antes tuvimos que esperar un milenio para nominar a dos candidatos razonables dignos de ese nombre?

Hay muchas cosas que alabar en el "Apocalipsis" de Turner. Primero, la pura erudición que informa la escritura. Si uno fuera un visitante de Marte y quisiera algún tipo de visión general de la historia humana combinada con un rap sobre lo que es actual y techy ahora, y también proyectado dentro de 50 años, este sería su libro. Está lleno de hechos arcanos, lenguajes demóticos y marcas que le dan un sabor muy fuerte a lo que está sucediendo ahora y a dónde podrían conducir estas tendencias dentro de 50 a 100 años. De hecho, esto me lleva a decir que el libro es profético: una ciencia ficción épica, ambientada en la Tierra a punto de ser destruida por las mareas crecientes y luego Wormwood, una estrella negra en curso para destruirnos, y cómo la humanidad hace frente a estas crisis . La gran cantidad de información, entonces, podría considerarse la forma en que Turner despliega nuestros recursos disponibles.

En segundo lugar, y aún más impresionante, la épica de Turner, a diferencia de la de Glaysher (cuyo medidor estaba por todas partes), escribe en un verso en blanco bastante sorprendente. Esto lleva a frases maravillosas y aforísticas que son eminentemente citables y sazonadas también con sabiduría, a veces con ingenio. Por ejemplo:

"¿Brain es un robot con una musa a cargo?"

"Una crisis es algo terrible que desperdiciar", o

"El poeta es la pieza clave de todo"

Tenga en cuenta el fuerte ritmo yámbico. Y esto se extiende también a grandes pareados:

"La democracia ahora es irrelevante:

Un concurso de belleza para celebridades ".

Pero más que este Turner, en su mejor momento, crea algunos arrebatos líricos hermosos y exquisitos:

"Lo tomé por el codo y lo retiré

En la encantadora noche aún eléctrica

Donde arriba la Vía Láctea giraba

En los huecos más negros, todo atravesado por la luz "

¿No es una escritura fabulosa? Me recuerda a la fascinación de Dante con las estrellas y su importancia en sus escritos.

Tercero, Turner escribe consistentemente y con un tono consistente. No parece que marque, lo cual es un efecto que obtienes en muchos poemas largos: ¡los poetas parecen aburridos incluso antes de que lo hagas con sus esfuerzos! Así que este trabajo ha sido cultivado y crecido durante mucho tiempo, y con amor, hay mucho del poeta en él; y este poeta es erudito, muy hábil en un sentido técnico y posee una visión clara y una comprensión visionaria del futuro de la humanidad.

¿Es entonces una gran epopeya?

Lamentablemente no. Si bien puedo enumerar muchas felicidades, y aunque considero que Turner es un buen poeta, no puedo considerarlo un poeta épico porque las fallas del trabajo superan con creces las bellezas.

Primero, esto no es una epopeya porque no hay héroe. Sí, hay docenas de personajes, ninguno de los cuales nos importa nada; y el único que creo que el autor realmente 'siente' es Kalodendron, un programa informático avanzado. Debo decir que personalmente considero que la actitud del autor hacia la tecnología es algo espeluznante, como si hubiera habido alguna transferencia del amor normal por las personas a amar realmente una máquina. Pero ese no es el punto clave aquí. Todas las grandes epopeyas son sobre una persona: Gilgamesh, Aquiles, Odiseo, Eneas, el peregrino – Dante, y Milton casi se escapa con dos, Adam y el antagonista, Satanás. Pero el punto es: la epopeya trata sobre la regeneración, la salvación, el destino del individuo (o alguna palabra de ese tipo) y nos preocupamos apasionadamente por esa persona. Los seguimos en cada giro y vuelta y sin ese enfoque, ¿qué hay allí?

Bueno, como sucede, Turner responde ese mismo punto, al final del libro 9 (de los 10 libros de su epopeya), cuando dice:

"No hay tiempo para salvar tu preciosa alma;

Tenemos un planeta que nos gustaría salvar "

Y eso es lo que está tan mal. Los grandes poetas épicos nunca se habrían equivocado al pensar que salvar un planeta era más importante que salvar el alma individual; el alma es la cosa; podemos prescindir de las almas colectivas, por paradójico que parezca. Incluso para Stalin observó, una muerte es una tragedia, pero un millón de muertes es una estadística (¡citando de memoria aquí!). En cierto modo, la empresa de Turner no debería haber sido intentar épica con sus materias primas, sino una gran novela de ciencia ficción; y todavía podría haber una de estas increíbles ideas que ha reunido.

Pero esto lleva a mi segundo punto: la ausencia de trascendencia real significa que esta es una epopeya puramente humanista o secular. Su valor, por lo tanto, es completamente solipsista, aunque coinciden con gran parte de lo que la comunidad científica piensa y cree en estos días. Pero seamos claros: son completamente subjetivos; no hay ciencia que pruebe o valide los "valores". De hecho, la lógica en sí no es demostrable a partir de la lógica; Todos partimos de axiomas y fe. Las grandes epopeyas luchan con los dioses o Dios: un hombre (y lo digo como un punto histórico) en quien nos enfocamos se enfrenta a los dioses o algún destino cruel con el que luchan, y en esa lucha nace la grandeza, y la totalidad de El potencial humano se realiza al mismo tiempo que se limita. Hasta ahora, dicen los dioses, y no más. Como cantaban los Eagles hace mucho tiempo en California: ¡un hombre lo lleva al límite!

El problema con la visión secular de Turner es que va a entusiasmar a los empleados de Google, Apple y la NASA; reconocerán su fabulosa importancia personal en la épica. Estarán a la vanguardia, salvando al mundo, en su propio 'jabón' tecnológico engañoso y delirante, pero en realidad nada de esto habla por nadie más. Las personas que se están salvando son simplemente un montón de cifras que le dan a los VIP un impulso moral de autogratificación: mira lo que hemos hecho por todos.

Sobre un tema de la barra lateral, en realidad tampoco creo que la visión del futuro que pinta Turner (el mundo parece haberse convertido en una extensión fragmentada de la Unión Europea, por cierto, donde el "bien" fomenta la cooperación, y el los oligarcas y los plutócratas gobiernan (hmm, paralelos extraños a la situación actual) probablemente sean remotamente proféticos. Tenga en cuenta que los dos grandes profetas de lo que iba a suceder en el siglo XX, HG Wells y George Bernard Shaw, compartieron tres cosas en común: uno, eran profundos secularistas, ambos estaban espectacularmente equivocados en casi todas las preguntas importantes, y Compartieron una amistad común con el converso católico, GK Chesterton. Curiosamente, Chesterton se negó a describirse a sí mismo incluso como escritor, mucho menos como profeta, y siempre se refirió a sí mismo como un simple "periodista"; pero predijo con precisión muchas de las tendencias clave de los siglos XX y XXI. Tanto por lo que creemos que sabemos. Como lo expresó John Gray, en su brillante libro 'Herejías': "Para muchos, las promesas de la religión carecen de credibilidad; pero el miedo que los inspira no ha desaparecido, y los pensadores seculares han recurrido a una creencia en el progreso que es aún más eliminado de los hechos básicos de la vida humana que cualquier mito religioso ". Tal es la epopeya de Turner: "eliminada de los hechos básicos de la vida humana".

Y eso me lleva a mi tercera crítica de esta epopeya, que para mí es la más decisiva de todas. Hay un gran contraste en los escritos de Charles Williams entre nuestra respuesta a Paradise Lost de Milton y su poema posterior, Paradise Regained. Williams dice: "Dejamos Paradise Regained pero no podemos dejar Paradise Lost". Eso es muy correcto; La narrativa de Paradise Lost es tan convincente que es difícil dejar de leerla. ¿Por qué es esto? De memoria, fue el Dr. Johnson (aunque no le gustó mucho Milton) quien observó que "¿quién voló tan alto durante tanto tiempo?" La palabra que busco aquí, que espero como posición predeterminada en cualquier poema digno del nombre 'épico ", es la palabra sublime. Es lo sublime que hace que se nos suban los pelos de la nuca. No son solo los poemas épicos los que producen lo sublime: lea Hamlet, Macbeth o King Lear, y encontrará muchos de los sublime, o tome a Longino con su palabra y lea los primeros versos del capítulo 1 de Génesis, y allí: "Y había luz", tenemos más sublimidad.

La sublimidad detiene completamente el movimiento; nos asombramos de ello. El asombro es lo que crea y aguantamos la respiración cuando alcanzamos ese pasaje en el texto donde se revela. Esto en un poema épico es esencial .; Es un efecto más que cualquier técnica. Sospecho que poetas tan buenos como Tennyson, Idylls of the King o Longfellow con Hiawatha, pensaron que estaban escribiendo epopeyas. Me gustan estos poemas y los leo mucho cuando era joven, pero no alcanzan la sublimidad por todo su interés y por toda la habilidad en sus composiciones.

Parte de esta creación de sublimidad tiene que ver con el sistema de valores subyacente, que ya he comentado; La falta de trascendencia y confrontar lo trascendental en Turner es fatal. Pero otro aspecto es el lenguaje: se necesita un estilo elevado de escritura. Al mismo tiempo, este estilo elevado no debe parecer arcaico, precioso o sofocante. A pesar, entonces, del manejo magistral de Turner del verso en blanco, lo cual aprecio profundamente, la dicción es a menudo carente de brillo o incluso inútil. No hay ese sentido seguro de estilo que marca la épica. Unos pocos ejemplos demostrarán lo que quiero decir.

Las epopeyas suelen tener nombres de nombres, pero los nombres tienen sonidos, evocan emociones y asociaciones. Por lo tanto, uno debe tener cuidado al elegir. Turner parece dispuesto a promover sus pretensiones multiculturales y su inclusión a expensas de que cualquiera pueda entender lo que significan estos nombres. Al final del libro 2 nos topamos con una lista de:

Lucy Wu, Chandra y Gopal, Zhang Baojia, Firushan Koi, Noah, Miland Khodayar, Sahadeva, Manny Dandolo ("con un traje rosa" – ¿épico? – un Byronic quizás), Ellie Tranh, Avi Bromberg, Costas Jack Barsoomian, Barfield Gates (probablemente una broma aquí, ya que sospecho que es un descendiente de cuarta generación de un Gates más famoso), Peter Frobisher RN, Joed van Heemskerck y Anneliese Grotius. ¿Caricaturista? Casi. Multicultural? Sí, y posiblemente un equipo de trabajo se reunió en Apple o Google o incluso Microsoft; pero en realidad es un encurtido espurio de individuos no divinos que trabajan de una manera moderna y corporativa. Las llamadas de lista invocan héroes, no geeks. Y no son solo los nombres, también son las tecnologías y filosofías y la forma en que se concatenan en bloques de versos que a veces son calumniosos, a veces abstrusos, pero nunca ese interesante:

"Lucy ha estado trabajando en un problema tecnológico:

Para hacer un internet fundado por Turing

Emula en su libertad qubits cuánticos,

Y así dejar que la conciencia de Kalodendron

Conviértase en no local, fundado en todas partes ". Del Libro 6

O,

"Ni siquiera la nada es absoluta:

Cero es solo una posibilidad

Entre otros, por lo que es probable

Es infinitamente pequeño en el espectro.

De las cardinalidades de Cantor, ellas mismas

Infinito y aún más multiplicado

Sobre el avión híbrido de Hamilton. "Del Libro 9

No sorprenderá que haya, después de TS Eliot, ¡muchas notas al final para ayudar a explicar conceptos difíciles! Pero esta última cita, de la que hay muchas más, no solo no es una escritura épica, sino que parece ser mucho más insidiosa; Es parte del pacto mutuo y de "conocimiento" que el poeta quiere establecer entre él y el lector. Este pacto es una "comprensión", y lo que es esa comprensión parece simple. ¿Para qué se suman las 7 líneas? ¡Son una forma sofisticada de decir, sin ser tan directo, que Dios no existe! Que "nada" existe es poco probable en la escala de todos los números posibles; entonces la existencia existe, voila, porque no hay improbabilidad que no pueda. Uso de la poesía, poesía épica, para este tipo de "lógica" falaz y humanista que encuentro desgastada en el mejor de los casos, y trivial en el peor. Prefiero un intento abierto de héroe / antihéroe ateo, a la Stalin, para enraizar a Dios directamente del universo en lugar de estos efectos, porque intelectuales, fingen. Realmente, no hay sentimiento en las intelectualizaciones, y la falta de sentimiento reverbera a través de todo el trabajo, tan apasionado como parece ser.

En última instancia, esta epopeya se reduce a la proposición de que los seres humanos salvarán el planeta, se resucitarán y mejorarán todas las cosas a través de su propia inteligencia e ingenio, incluido el ingenio para crear un programa informático que lo abarque todo y que sea superior a ellos. Toma un poco de tiempo tragarse en una epopeya (pero no, como dije, en una novela de ciencia ficción) y, en cualquier caso, es tan evocador de lo que los griegos llamaron arrogancia, que tiene el efecto inverso: es creer y actuando sobre este tipo de cosas que nos destruimos ganándonos la enemistad de los dioses, y así pagamos una pena terrible. Una pena que vemos todo sobre nosotros ahora. Entonces, mientras que Turner podría posicionar su épica como una gran esperanza para la humanidad, lo veo como un síntoma del callejón sin salida de nuestra situación actual en todo el mundo: la amenaza nuclear, la contaminación biológica, el calentamiento global, los contaminantes oceánicos, la polarización de los pueblos del mundo, no me parecen problemas solucionables a través de la ciencia y la tecnología, ya que estas Furias gemelas son en gran parte responsables de los problemas. No puedo resolver los problemas en el nivel en el que fueron creados, creo, es una observación de Einstein.

Por lo tanto, concluyo diciendo que, a pesar de su inteligencia, técnica, erudición, momentos de gran belleza lírica, profundos conocimientos sobre ciertos aspectos de la vida humana, este poema no es una epopeya en ningún sentido verdadero de la palabra. Hacia el final del poema, Turner posiblemente anticipa estas objeciones a su trabajo cuando dice: "El trabajo de la épica es abrir nuevos caminos", lo cual es cierto. Sin embargo, reconoces que un león tiene ciertas características muy distintivas, y aunque al posmodernismo le gusta tenerlo en todos los sentidos, no tenemos que aceptar que un Chihuahua es un león porque, como lo diría el posmodernismo, 'está abriendo un nuevo camino': si nos hipnotizamos lo suficiente ese pequeño ladrido realmente ¡Suena como un rugido profundo y reverberante! Sí, claro, hemos tenido cien años de haber sido engañados y engañados por este tipo de lógica, así que no lo aceptemos ahora. Turner es un buen poeta, pero épico no lo es.