Nos hemos encontrado con tuberías que transportan eficientemente grandes cantidades de líquidos y gases (denominados colectivamente como fluidos). Pero necesitan un organismo regulador para decidir la cantidad del flujo y comenzar y detener el flujo para su funcionamiento eficiente. Aquí, las válvulas entran en escena y son el cuerpo regulador que controla la velocidad de flujo y actúa como un interruptor para iniciar y detener el flujo.

Las válvulas son dispositivos mecánicos que obstruyen las tuberías o los pasos de líquidos y gases, ya sea total o parcialmente, para controlar el caudal según sea necesario. En nuestras vidas nos encontramos con muchas válvulas diariamente, pero es posible que nunca las hayamos notado. Los grifos que abrimos y cerramos para controlar el flujo de agua es una válvula. Los reguladores que utilizamos para controlar el flujo de gas de nuestros gasoductos también son válvulas. También hay válvulas de control de gas en nuestras cocinas. Estas válvulas no se limitan a cosas hechas por el hombre, sino que se encuentran naturalmente y también en nuestros cuerpos. Nuestro corazón tiene válvulas que ayudan a regular el flujo de sangre en nuestro cuerpo.

Las válvulas están hechas de plástico o metal y pueden controlarse mediante manijas, palancas, pedales y ruedas o pueden controlarse automáticamente. En general, las partes exteriores son de metal o plástico y se llaman asiento y la parte interna generalmente tiene válvulas de plástico y caucho para un control efectivo del flujo de fluidos. El cuerpo es la parte interna de la válvula que se ajusta al asiento y controla el flujo abriendo y cerrando parcial o totalmente, dependiendo del requerimiento del caudal.

Las válvulas de bola suelen ser válvulas de cuarto de vuelta (cuando giramos la palanca 90 grados para iniciar o detener el flujo) y utilizamos una bola hueca, perforada y pivotante que también se llama bola flotante. Es a través de esta válvula que tiene lugar el flujo de fluidos. Cuando se gira la palanca o la manija a 90 grados, el orificio de la bola se alinea con la abertura de la tubería y comienza el flujo. Cuando se vuelve a girar la palanca 90 grados, el orificio gira y la bola bloquea la abertura de la tubería, lo que hace que el flujo se detenga.

Existen muchos tipos de válvulas de bola que se utilizan ampliamente en diversas industrias, dependiendo de sus diseños, tamaños y capacidades de manejo de presión. Puerto completo, puerto reducido, relleno de cavidad, puerto V, muñón pelota válvulas y las válvulas multipuerto son las comunes.

Las válvulas de puerto completo se usan cuando existe un requisito de flujo libre de fluidos. Esta válvula tiene una bola de gran tamaño con un gran orificio para permitir que grandes cantidades fluyan a través de ella. Pero cuando hay un requisito de alta presión en el flujo, se prefieren válvulas de puerto reducidas. Un ejemplo común son las cabezas de tubería que se usan para un lavado de autos. Como necesitamos presión en el flujo de agua, este tipo de válvula se utiliza en ellos. Las válvulas de bola de muñón tienen un disco o anclaje encima y debajo de la válvula, generalmente de manera adecuada cuando hay un requerimiento de flujo de presión alto y alto.

Las válvulas han desempeñado un papel importante en el transporte de fluidos en diversas industrias, como las petroleras y petroquímicas, las industrias farmacéuticas y las industrias de alimentos y bebidas, y también se han convertido en partes vitales de muchos tipos de maquinaria.